GASTRONOMÍA, GOURMET

Las dulces Sofía y Waldesca le echan sal a la vida con sus propuestas de Cul de Sac

Las hermanas Zajac o las más popularmente conocidas como “las manolitas”, son personas positivas de carácter y de ideas, transmiten mimo y cariño en todo lo que hacen ya sea dulce o salado, tradicional o innovador, sofisticado o casual. Y es que Sofía y Waldesca siguen empeñadas en ofrecer a Alicante un sitio diferente y rompedor a toda costa, en constante renovación y cambio, en constante adaptación y reforma. Un lugar en el que saborear lo mejor que ellas pueden hacer: rica comida sana, natural, fresca y creativa. Nos adentramos en el lado salty con Cul de Sac by Las Manolitas.

Para quien todavía no lo sepa, Las Manolitas Cupcake Boutique abrió hace 6 años en nuestra ciudad y fue una completa revolución tanto a nivel comercial como a nivel social (más de 20.000 seguidores en FB). Pioneras en el mundo cupcake -ahora tan masificado- Sofía, Waldesca y Sandra ubicaron la Calle Canalejas en el mapa mental de muchos de nosotros a fuerza de ricas, monísimas, cuquis, entrañables y tremendamente buenas y apetecibles cupcakes. Estas hermanas nos enseñaron con este proyecto que un sueño puede hacerse realidad con poco presupuesto pero con mucho entusiasmo y ganas. Las entrevistamos para sacar a relucir su lado más salado e innovador, su último proyecto más rompedor: Cul de Sac. Un concepto de comida sana, natural y casual basado en tostas, ensaladas, bagels y sandwiches al más puro estilo americano actual pero con toda la frescura de lo que se ha elaborado en el día. Una opción perfecta y diferente para los amantes del movimiento healthy food del siglo XXI.


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Waldesca (izq) y Sofía (dcha) en su local de la Calle Canalejas

Durante la entrevista a Waldesca y Sofía, el local sigue siendo encantador

Durante la entrevista a Waldesca y Sofía, el local sigue siendo encantador

Sofía y Waldesca Zajac

Sofía y Waldesca Zajac

Sofía, explícanos de dónde viene la idea Cul de Sac y cómo ha evolucionado: Una vez vimos que Las Manolitas Cupcakes Boutique se estabilizó, cogió forma y andaba sólo, empezamos a darle vueltas a la idea de ofrecer algo más, sobre todo por la estacionalidad de las cupcakes. Este producto está muy ligado a las estaciones de más frío y queríamos ofrecer una alternativa en el local en los meses de más calor.

Somos muy inquietas y nos encanta siempre ir más allá. Igual que a día de hoy seguimos innovando en el apartado de cupcakes y tartas -nunca lo hemos dejado de hacer-, también continuamos pensando qué más podemos hacer. Así nació en su día la idea de Cul de Sac, una opción de comida americana pero de ahora, nada de fast food, es más bien casual food o healthy food, muy en sintonía con los tiempos que corren.

A todo esto hay que incidir en lo natural que hacéis todo, hasta lo dulce, ¿verdad Waldesca?: Sí, es importante que todos sepan que aquí todo está hecho en el día, y cuando digo todo es todo. Las cupcakes, las tartas y todo lo dulce está confeccionado en el día, desde bien pronto empezamos, y son todo productos naturales: harina, huevos, azúcar… El pavo que usamos para los sandwiches o bagels está asado en el día, el roast beef está cocinado en el día, las lechugas y las verduras no son embolsadas, son naturales y las lavamos y preparamos en el día… Esto es 100% una comida natural.

Sandwich de pechuga de pavo con queso y aguacate y sandwich de roast beef con mostaza antigua y brotes

Sandwich de pechuga de pavo con queso y aguacate y sandwich de roast beef con mostaza antigua y brotes

Ensalada de espinacas baby, uvas, queso de cabra y pipas con aderezo de chocolate

Ensalada de espinacas baby, uvas, queso de cabra y pipas con aderezo de chocolate

Ahora habéis incorporado Cul de Sac al local de Las Manolitas, en el mismo sitio puedes desayunar, comer, merendar y cenar, ¿qué recibimiento está teniendo?: Obviamente nosotras queremos que la gente automáticamente no nos encasille más en lo dulce y venga a probar nuestras opciones saladas, somos muy impacientes (risas). Pero entendemos que debe llevar su proceso. Hay mucha gente que todavía no sabe que está esta opción aquí. Además antes teníamos el local en la Plaza Gabriel Miró, en el colegio de arquitectos, y nos hemos trasladado aquí con todo, quizá tendremos que hacer acciones para comunicarlo y dejar claro que ahora está todo aquí.

¿Y qué ofrece Cul de Sac a Las Manolitas, Sofía?: Digamos que nos abre la puerta de un nuevo público, aquellas personas dinámicas que valoran su tiempo, que les gusta cuidarse, que les gustan las cosas bien hechas, sanas, del día. Que quieren algo innovador y diferente aunque basado en las tradiciones más arraigadas.

Por ejemplo venir aquí en tu tiempo de comida, desconectar de la oficina, tomarte una ensalada, un sanwich, una tosta… Algo ligero pero que alimenta: pavo asado del día, lechuga, aguacate, tomate… Todo natural. Una crema del día, un té helado… O venirte por la noche, cuando el local luce maravilloso. Lo llenamos de velas, las guirnaldas de luces dan un encanto especial a todo, el local se llena de magia. Puedes venir con amigos y tomarte unos tacos, guacamole, cervecitas… O un sandwich de roast beef o los famosos Sloppy Joe, SubwayReubens o Hoagie, que son típicos en New York.

También hacemos brunch, eventos temáticos, queremos hacer sesiones de música en directo, despedidas de solteras o reuniones de amigas… Hay muchas posibilidades.

Sandwich con pan de centeno y productos naturales

Sandwich con pan de centeno y productos naturales

Bagel clásico

Bagel clásico de salmón ahumado

Obviamente al ser americanas estas recetas las tendréis controladísimas ¿no es así Waldesca?: Claro (risas). No se si sabe mucha gente que nosotras vivimos una temporada en Tucson (Arizona) y en Texas. Además, como sabes, mi madre nos transmitió verdadero amor por la cocina, tenía las recetas tradicionales americanas que nosotras conservamos. Incluso el pastrami lo traemos directamente de EEUU, más auténtico imposible (risas).

Como curiosidad te cuento que los sandwiches de pavo vienen de la tradición de aprovechar los restos del pavo que se asa el día de Acción de Gracias, ¡como los restos del cocido de Navidad español! (risas). Nosotras hemos querido darles una vuelta a recetas familiares añadiéndoles aguacate o queso, por ejemplo, dándoles un punto diferente.

Nosotras que los hemos probado tenemos que decir que están muy ricos, de verdad: Gracias, estamos completamente seguras de que va a gustar a la gente porque ya gustaba en el otro local, lo que queremos es que la gente sepa que esta opción está en Las Manolitas, en la calle Canalejas. Así que cuando piensen en comida sana, natural, sencilla, piensen en nosotras.

Catando el sandwich de pavo asado

Catando el sandwich de pavo asado

¿Consideráis que habéis vuelto a hacer algo tan transgresor como fue en un inicio Las Manolitas Cupcake Boutique?: Bueno es que aquello fue tal bombazo que nada es comparable con eso. Tenemos los pies en el suelo y no queremos dejarnos llevar por el hecho de haber sido pioneras en el mundo cupcake en Alicante. De hecho estos seis años que llevamos no hemos dejado de trabajar duro e innovar para seguir mejorando.

Esta opción salada de Las Manolitas ahora está de moda y lo sabemos. Es decir, el finger food, los sandwiches americanos, el tex mex… no lo hemos inventado nosotras obviamente, en EEUU se ha comido con las manos desde hace muchos años. Pero creemos que sí ofrecemos algo diferente y algo que gusta mucho a la gente ya que la filosofía principal de siempre es hacer las cosas en el día y eso se nota.

O sea, el hecho que marca la diferencia es esta cocina sana hecha en el día ¿verdad Waldesca?: Sí, claro que marca la diferencia. No es lo mismo ofrecer un pavo comprado que un pavo asado en el día o un Roast Beef recién hecho… Igual pasa con las cupckaes y las tartas. El problema de que en ocasiones dudemos en el momento de crecer y expandirnos es porque no concebimos industrializar nada, queremos seguir cocinando en el día y ofreciendo lo mejor porque es nuestra filosofía y funciona.

Vemos nueva decoración en el local, aprovechando la ocasión ¿no?: Sí, al traer Cul de Sac aquí teníamos que hacer algo y empezamos a reubicar todo. Entonces Waldesca comenzó a quitar las letras de la pared y los papeles y pintura que había… ¡Quitamos como siete capas!. Entonces vimos la pared cruda y comenzamos a picar y le dimos este aspecto que nos encanta y nos llenó de energía y entusiasmo. Es como una vuelta a los orígenes para mirar hacia el futuro con nuevas fuerzas.

Las ensaladas han sido ideadas por ellas mismas

Las ensaladas han sido ideadas por ellas mismas

¿Estábais faltas de fuerzas Sofía?: Nosotras somos gente positiva pero, como todos, en algunos momentos falla, hemos pasado momentos duros y hemos tenido que reponernos. Creo que lo bueno es que nos emocionamos y nos recargamos con las pequeñas cosas. Además también tenemos que agradecer enormemente el apoyo de nuestros empleados, de nuestro equipo. Son personas maravillosas que sin ellos no sería posible todo esto. Desde aquí les damos las gracias una y mil veces.

“Sin el apoyo de nuestro equipo esto no hubiese sido posible”

Bueno Waldesca, danos una receta rápida para los lectores: Pues os daré la receta de nuestro guacamole:

– aguacate madurito chafadito
– tomate picado
– lima
– cilantro
– tabasco
– sal
– pimienta

Y con esta mezcla no fallas nunca y cuanto más tabasco mejor (risas).

NUESTRA SHORT LIST DE WALDESCA:
Un sitio para cenar: Quique Dacosta
Plato favorito: El foie, de hecho tengo un hobbie que es que allí donde voy, pruebo el foie, y mi preferido es curiosamente el de Gema Penalva Restobar
Prenda fetiche: Gafas de sol
Lugar favorito de la provincia: Alicante ciudad
Una manía: El orden
¿Qué destacarías de Sofía?: Su dulzura con la gente, ella es la cara al público
Para desconectar: La música, me encanta, tenía que haber sido música, cuando era joven tenía hasta el nombre del que iba a ser mi grupo con mi hermana Sandra (risas)

NUESTRA SHORT LIST DE SOFÍA:
Un sitio para cenar: Capelongue, en la Provenza
Plato favorito: Las patatas fritas caseras, esas que se quedan pegaditas
Una prenda fetiche: Las pulseritas hippys
Un lugar favorito de la provincia: La playa de La Granadella en Jávea
Un capricho: Nuestros perros, tenemos dos
Una manía: El orden
Qué destacarías de Waldesca: Su creatividad, su espontaneidad, tiene un toque en la cocina y en todo, ve un poco más allá
Para desconectar: Hago baile contemporáneo


Hijas de madre española y padre americano, Sofía y Waldesca -junto a su hermana Sandra- crearon Las Manolitas en honor a su madre Manoli. Detrás de esta historia hay detalles tan únicos y significativos como la propia decoración del local o el mismo logotipo. Pronto se convirtieron en un fenómeno social gracias a las redes sociales, pocos locales de la ciudad tienen más de 20.000 seguidores en facebook ¿verdad?. Si quieres saber sobre ellas hay miles de referencias en Internet pues varios diarios, revistas, blogs y programas de televisión locales y nacionales se han hecho eco del fenómeno de Las Manolitas. No dejes de visitarlas para desayunos, comidas, meriendas o cenas.

LAS MANOLITAS
Calle Canalejas 20
649 46 18 47
www.lasmanolitas.biz
Facebook - Facebook Cul de Sac - Twitter
Fotografía: Isabel Ballenilla
Textos y edición: Ana Ballenilla
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COMERCIOS, DECORACIÓN

Mª Carmen y Pepe, 122 años del binomio cerámica popular y herbolario de Cerámicas V. Pascual

Cerámicas Vicente Pascual presume con orgullo de ser uno de los comercios más antiguos de la ciudad que resisten ante viento y marea los azotes del tiempo, las modas y las tendecias cambiantes. Únicos en Alicante y asentados en la curiosa mezcla comercial de Herbolario y puesto de Cerámica Tradicional y souvenirs, cumplen 122 años con las persianas subidas y con cuatro generaciones tras el mostrador. Mari Carmen y Pepe Pascual nos hablan de los inicios de su negocio familiar.

Pepe, cuéntanos un poco cómo tus bisabuelos montaron este comercio tan peculiar: Mi bisabuelo se dedicaba a la venta de plantas medicinales y mi bisabuela a la cacharrería, piezas de barro, botijos, cuencos, etc. Se juntaron ellos y su modo de ganarse la vida, inicialmente abrieron un comercio en la calle Castaños, pero al poco tiempo montaron su casa y su negocio aquí, donde estamos ahora.

Y esta combinación tan curiosa sigue generación tras generación: Así es, de mis bisabuelos pasó a mi abuelo, luego a mi padre y ahora estamos mi madre y yo al frente de todo ya que mi padre se ha jubilado. De hecho, por aquél entonces la mezcla de herbolistería y cerámicas gustó tanto que la gente empezó a imitarla, pero no properaron esos negocios.

Más tarde mi pade restauró la tienda, entre 1986 y 1990, y la dejó tal cual la ves ya que esto seguía siendo la vivenda de mis abuelos, había dormitorios en la parte de arriba, aquí estaba la cocina, la salita, el aseo… Por eso ves tantas estancias diferentes.

¿Y alguno de tu familia se dedicaba a la alfarería?: Alfarero como tal no, ninguno. Nuestra familia ha comercializado con la alfarería siempre. El más artista quizá es mi padre Vicente. Él hizo el dibujo de la fachada, le gusta mucho pintar. También hizo unas litografías de Alicante que la gente del barrio se ha ido llevando.

¿Y cómo evoluciona este sector de la alfarería y la cerámica decorada?: Antiguamente la gente empleaba “cacharros” de barro para cocinar, botijos para el campo, ladrillos aislantes poco decorados para ponerlos entre las vigas de las casas para mantener la temperatura, etc. Conforme la clientela solicitaba cerámica más decorativa el sector fue cambiando y especializándose. Agost es el pueblo por excelencia de todas estas cosas, pero también tenemos piezas de Manises, Toledo, Puente del Arzobispo, Talavera, Castellón, Polop… La crisis hizo mucho daño y estas zonas productoras han ido menguando.

Tienes infinidad de piezas y de diferentes lugares: Sí, la gran mayoría son nacionales, tinajas, platos, cántaros, botijos decorados y sin decorar, maceteros, jarrones, albahaqueros que son ambientadores tradicionales en los que pones albahaca, albarelos que son los botes típicos que ves en las farmacias, morteros, cuencos, jarras, azulejos decorados, tenemos unos de más de 60 o 70 años… También tenemos tejas decoradas que sirven de aplique de luz o simple decoración. Otra pieza muy demandada de Marruecos son los tallines para el cous-cous y algunas cosas de Perú también tenemos.

A la gente les gusta sobretodo el plato decorado que llena paredes y paredes. También hay quien colecciona pilas de agua bendita. Si vais al Restaurante Lolo en Alcoy podéis ver una gran colección de pilas, hasta yo me quedé impresionado. Otro artículo que tenemos es el souvenir decorado hecho a mano, imanes con pequeños botijos, jarritas, platos…

Y luego tenemos los clientes de las Barracas y Hogueras. Siempre se llevan platos decorados personalizados que les hacemos aquí nosotros y algún botijo para las fiestas.

Pilas de agua bendita del Rest. Lolo

Pilas de agua bendita del Rest. Lolo

Imagino que el oficio se está perdiendo: Efectivamente, no hay relevo generacional en muchos talleres y cuando el padre lo deja se cierra el negocio. Por otro lado, un pequeño porcentaje de gente está volviendo al ver que no encuentra trabajo, pero son pocos. También las técnicas han cambiado, antes se pintaba todo a mano y ahora hay otros mecanismos que hacen parte del dibujo y el artesano sólo da unos retoques. Queda poca gente que pinte todo a mano.

Pero esta cerámica está muy bien considerada en la ciudad, y a los extranjeros les encanta: Sí, somos los únicos que quedamos en Alicante con esta exposición tan amplia. Tenemos mucha clientela nacional y local debido a la cantidad de años que llevamos abiertos. Y respecto a los extranjeros sí, les gusta mucho. El perfil de cliente extranjera es mujer mayoritariamente y americana. También hay una curiosidad y es que las chicas Erasmus se llevan muchos platos decorados y muchas jarras de sangría, se venden muy bien (risas).

¿Alguna curiosidad?: Sí, tengo una clienta que es de Miami que cada año se lleva 6 o 7 azulejos decorados, los pesa para no pasarse de peso de equipaje y cuando llega a su tierra los regala en los cumpleaños y fechas señaladas a sus amigos. ¿No es gracioso?.

Y respecto a las plantas medicinales ¿qué me dices?: Tenemos el herbolario más amplio de la ciudad con unas 500 referencias diferentes. Mucha gente mayor viene aquí a por sus remedios naturales y cada vez más jóvenes. Bueno y también se vende fenomenal el caramelo de toda la vida, el de miel y limón o con propóleo, se venden como churros.

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Mari Carmen posa para las cámaras de Ocio

 

¿Y sois conocedores de los beneficios de cada infusión?: Sí claro, las plantas medicinales las envasamos nosotros mismos pero por ley ningún herbolario puede especificar por escrito ni verbalmente para qué sirve cada planta, nos tenemos que limitar a despachar. Aunque lógicamente si te preguntan al final acabas orientando al cliente porque aquí no somos meros muebles.

La cantidad de referencias abruma, maracuyá, manrubio, folículos de sen, ajenjo, colágeno, eufrasia, vainas judías, zarzaparrilla, pétalos de rosa, meliloto, celidonia, uña de gato, rabo de gato, bayas de goji, diente de león entre muchas otras más conocidas quizá. Y también teneis todo lo relacionado con las infusiones: Sí, filtros, jarras, tazas… El cliente nuevo que nos visita se queda sorprendido al ver la cantidad de infusiones que tenemos, en la fachada sólo hay decoración cerámica y los letreros de forja que tenemos apenas se ven. Cuando entran y ven que también somos el herbolario que estaban buscando se sorprenden.

Bueno Pepe, y después de lo que hemos comentado del sector de la alfarería que está un poco decayendo ¿tú cómo ves el futuro de este comercio tradicional?: A ver, nosotros permanecemos aquí año tras año, tenemos un producto artesanal y relativamente difícil de encontrar. Además tenemos mucho cliente fiel y fijo muy fidelizado. Por mi parte quiero mantener la tradición y seguir luchando por este negocio porque creo en él y se que todavía tenemos mucho que ofrecer al alicantino y al turista.

Durante la entrevista con Ana

Durante la entrevista con Ana

Cuéntanos una receta Pepe: Últimamente hago la tarta de tres chocolates con la Thermomix, que en media hora tienes una tarta deliciosa. Lleva chocolate con leche, chocolate blanco y chocolate negro. Se hace con nata, leche, chocolate y una base de galletas y mantequilla. Está buenísima.

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Tarta tres chocolates de la Thermomix

NUESTRA SHORT LIST:
Un sitio para cenar: 
El Restaurante Lumina en la Calle Bazán, lo conocí además por vuestra entrevista de Protagonistas

Tu plato favorito: Los spagetti
Tu prenda fetiche: Los zapatos
¿Cuál es tu lugar preferido de la provincia?: La Albufereta
Un capricho: Los relojes
Una manía: Ir muy abrigado
Qué destacarías de ti: Dicen que soy buena persona
Para desconectar: Irme a la playa a nadar


En una de las calles más transitadas de Alicante encontramos piezas de cerámica cuidadosamente elaboradas provenientes de la Provincia de Alicante y de otros puntos de España en Cerámicas V. Pascual. Con una trayectoria de más de 120 años, además de ser el punto de referencia para todo aquel que quiera adquirir o regalar una pieza artesana de calidad, también ofrece un amplio herbolario donde encontrarás todas tas plantas que necesites para tus remedios caseros.

CERÁMICAS VICENTE PASCUAL 
Avd. Alfonso X El Sabio 15 bajo
965 140 139
Alicante
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