GASTRONOMÍA, GOURMET

Las dulces Sofía y Waldesca le echan sal a la vida con sus propuestas de Cul de Sac

Las hermanas Zajac o las más popularmente conocidas como “las manolitas”, son personas positivas de carácter y de ideas, transmiten mimo y cariño en todo lo que hacen ya sea dulce o salado, tradicional o innovador, sofisticado o casual. Y es que Sofía y Waldesca siguen empeñadas en ofrecer a Alicante un sitio diferente y rompedor a toda costa, en constante renovación y cambio, en constante adaptación y reforma. Un lugar en el que saborear lo mejor que ellas pueden hacer: rica comida sana, natural, fresca y creativa. Nos adentramos en el lado salty con Cul de Sac by Las Manolitas.

Para quien todavía no lo sepa, Las Manolitas Cupcake Boutique abrió hace 6 años en nuestra ciudad y fue una completa revolución tanto a nivel comercial como a nivel social (más de 20.000 seguidores en FB). Pioneras en el mundo cupcake -ahora tan masificado- Sofía, Waldesca y Sandra ubicaron la Calle Canalejas en el mapa mental de muchos de nosotros a fuerza de ricas, monísimas, cuquis, entrañables y tremendamente buenas y apetecibles cupcakes. Estas hermanas nos enseñaron con este proyecto que un sueño puede hacerse realidad con poco presupuesto pero con mucho entusiasmo y ganas. Las entrevistamos para sacar a relucir su lado más salado e innovador, su último proyecto más rompedor: Cul de Sac. Un concepto de comida sana, natural y casual basado en tostas, ensaladas, bagels y sandwiches al más puro estilo americano actual pero con toda la frescura de lo que se ha elaborado en el día. Una opción perfecta y diferente para los amantes del movimiento healthy food del siglo XXI.


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Waldesca (izq) y Sofía (dcha) en su local de la Calle Canalejas

Durante la entrevista a Waldesca y Sofía, el local sigue siendo encantador

Durante la entrevista a Waldesca y Sofía, el local sigue siendo encantador

Sofía y Waldesca Zajac

Sofía y Waldesca Zajac

Sofía, explícanos de dónde viene la idea Cul de Sac y cómo ha evolucionado: Una vez vimos que Las Manolitas Cupcakes Boutique se estabilizó, cogió forma y andaba sólo, empezamos a darle vueltas a la idea de ofrecer algo más, sobre todo por la estacionalidad de las cupcakes. Este producto está muy ligado a las estaciones de más frío y queríamos ofrecer una alternativa en el local en los meses de más calor.

Somos muy inquietas y nos encanta siempre ir más allá. Igual que a día de hoy seguimos innovando en el apartado de cupcakes y tartas -nunca lo hemos dejado de hacer-, también continuamos pensando qué más podemos hacer. Así nació en su día la idea de Cul de Sac, una opción de comida americana pero de ahora, nada de fast food, es más bien casual food o healthy food, muy en sintonía con los tiempos que corren.

A todo esto hay que incidir en lo natural que hacéis todo, hasta lo dulce, ¿verdad Waldesca?: Sí, es importante que todos sepan que aquí todo está hecho en el día, y cuando digo todo es todo. Las cupcakes, las tartas y todo lo dulce está confeccionado en el día, desde bien pronto empezamos, y son todo productos naturales: harina, huevos, azúcar… El pavo que usamos para los sandwiches o bagels está asado en el día, el roast beef está cocinado en el día, las lechugas y las verduras no son embolsadas, son naturales y las lavamos y preparamos en el día… Esto es 100% una comida natural.

Sandwich de pechuga de pavo con queso y aguacate y sandwich de roast beef con mostaza antigua y brotes

Sandwich de pechuga de pavo con queso y aguacate y sandwich de roast beef con mostaza antigua y brotes

Ensalada de espinacas baby, uvas, queso de cabra y pipas con aderezo de chocolate

Ensalada de espinacas baby, uvas, queso de cabra y pipas con aderezo de chocolate

Ahora habéis incorporado Cul de Sac al local de Las Manolitas, en el mismo sitio puedes desayunar, comer, merendar y cenar, ¿qué recibimiento está teniendo?: Obviamente nosotras queremos que la gente automáticamente no nos encasille más en lo dulce y venga a probar nuestras opciones saladas, somos muy impacientes (risas). Pero entendemos que debe llevar su proceso. Hay mucha gente que todavía no sabe que está esta opción aquí. Además antes teníamos el local en la Plaza Gabriel Miró, en el colegio de arquitectos, y nos hemos trasladado aquí con todo, quizá tendremos que hacer acciones para comunicarlo y dejar claro que ahora está todo aquí.

¿Y qué ofrece Cul de Sac a Las Manolitas, Sofía?: Digamos que nos abre la puerta de un nuevo público, aquellas personas dinámicas que valoran su tiempo, que les gusta cuidarse, que les gustan las cosas bien hechas, sanas, del día. Que quieren algo innovador y diferente aunque basado en las tradiciones más arraigadas.

Por ejemplo venir aquí en tu tiempo de comida, desconectar de la oficina, tomarte una ensalada, un sanwich, una tosta… Algo ligero pero que alimenta: pavo asado del día, lechuga, aguacate, tomate… Todo natural. Una crema del día, un té helado… O venirte por la noche, cuando el local luce maravilloso. Lo llenamos de velas, las guirnaldas de luces dan un encanto especial a todo, el local se llena de magia. Puedes venir con amigos y tomarte unos tacos, guacamole, cervecitas… O un sandwich de roast beef o los famosos Sloppy Joe, SubwayReubens o Hoagie, que son típicos en New York.

También hacemos brunch, eventos temáticos, queremos hacer sesiones de música en directo, despedidas de solteras o reuniones de amigas… Hay muchas posibilidades.

Sandwich con pan de centeno y productos naturales

Sandwich con pan de centeno y productos naturales

Bagel clásico

Bagel clásico de salmón ahumado

Obviamente al ser americanas estas recetas las tendréis controladísimas ¿no es así Waldesca?: Claro (risas). No se si sabe mucha gente que nosotras vivimos una temporada en Tucson (Arizona) y en Texas. Además, como sabes, mi madre nos transmitió verdadero amor por la cocina, tenía las recetas tradicionales americanas que nosotras conservamos. Incluso el pastrami lo traemos directamente de EEUU, más auténtico imposible (risas).

Como curiosidad te cuento que los sandwiches de pavo vienen de la tradición de aprovechar los restos del pavo que se asa el día de Acción de Gracias, ¡como los restos del cocido de Navidad español! (risas). Nosotras hemos querido darles una vuelta a recetas familiares añadiéndoles aguacate o queso, por ejemplo, dándoles un punto diferente.

Nosotras que los hemos probado tenemos que decir que están muy ricos, de verdad: Gracias, estamos completamente seguras de que va a gustar a la gente porque ya gustaba en el otro local, lo que queremos es que la gente sepa que esta opción está en Las Manolitas, en la calle Canalejas. Así que cuando piensen en comida sana, natural, sencilla, piensen en nosotras.

Catando el sandwich de pavo asado

Catando el sandwich de pavo asado

¿Consideráis que habéis vuelto a hacer algo tan transgresor como fue en un inicio Las Manolitas Cupcake Boutique?: Bueno es que aquello fue tal bombazo que nada es comparable con eso. Tenemos los pies en el suelo y no queremos dejarnos llevar por el hecho de haber sido pioneras en el mundo cupcake en Alicante. De hecho estos seis años que llevamos no hemos dejado de trabajar duro e innovar para seguir mejorando.

Esta opción salada de Las Manolitas ahora está de moda y lo sabemos. Es decir, el finger food, los sandwiches americanos, el tex mex… no lo hemos inventado nosotras obviamente, en EEUU se ha comido con las manos desde hace muchos años. Pero creemos que sí ofrecemos algo diferente y algo que gusta mucho a la gente ya que la filosofía principal de siempre es hacer las cosas en el día y eso se nota.

O sea, el hecho que marca la diferencia es esta cocina sana hecha en el día ¿verdad Waldesca?: Sí, claro que marca la diferencia. No es lo mismo ofrecer un pavo comprado que un pavo asado en el día o un Roast Beef recién hecho… Igual pasa con las cupckaes y las tartas. El problema de que en ocasiones dudemos en el momento de crecer y expandirnos es porque no concebimos industrializar nada, queremos seguir cocinando en el día y ofreciendo lo mejor porque es nuestra filosofía y funciona.

Vemos nueva decoración en el local, aprovechando la ocasión ¿no?: Sí, al traer Cul de Sac aquí teníamos que hacer algo y empezamos a reubicar todo. Entonces Waldesca comenzó a quitar las letras de la pared y los papeles y pintura que había… ¡Quitamos como siete capas!. Entonces vimos la pared cruda y comenzamos a picar y le dimos este aspecto que nos encanta y nos llenó de energía y entusiasmo. Es como una vuelta a los orígenes para mirar hacia el futuro con nuevas fuerzas.

Las ensaladas han sido ideadas por ellas mismas

Las ensaladas han sido ideadas por ellas mismas

¿Estábais faltas de fuerzas Sofía?: Nosotras somos gente positiva pero, como todos, en algunos momentos falla, hemos pasado momentos duros y hemos tenido que reponernos. Creo que lo bueno es que nos emocionamos y nos recargamos con las pequeñas cosas. Además también tenemos que agradecer enormemente el apoyo de nuestros empleados, de nuestro equipo. Son personas maravillosas que sin ellos no sería posible todo esto. Desde aquí les damos las gracias una y mil veces.

“Sin el apoyo de nuestro equipo esto no hubiese sido posible”

Bueno Waldesca, danos una receta rápida para los lectores: Pues os daré la receta de nuestro guacamole:

– aguacate madurito chafadito
– tomate picado
– lima
– cilantro
– tabasco
– sal
– pimienta

Y con esta mezcla no fallas nunca y cuanto más tabasco mejor (risas).

NUESTRA SHORT LIST DE WALDESCA:
Un sitio para cenar: Quique Dacosta
Plato favorito: El foie, de hecho tengo un hobbie que es que allí donde voy, pruebo el foie, y mi preferido es curiosamente el de Gema Penalva Restobar
Prenda fetiche: Gafas de sol
Lugar favorito de la provincia: Alicante ciudad
Una manía: El orden
¿Qué destacarías de Sofía?: Su dulzura con la gente, ella es la cara al público
Para desconectar: La música, me encanta, tenía que haber sido música, cuando era joven tenía hasta el nombre del que iba a ser mi grupo con mi hermana Sandra (risas)

NUESTRA SHORT LIST DE SOFÍA:
Un sitio para cenar: Capelongue, en la Provenza
Plato favorito: Las patatas fritas caseras, esas que se quedan pegaditas
Una prenda fetiche: Las pulseritas hippys
Un lugar favorito de la provincia: La playa de La Granadella en Jávea
Un capricho: Nuestros perros, tenemos dos
Una manía: El orden
Qué destacarías de Waldesca: Su creatividad, su espontaneidad, tiene un toque en la cocina y en todo, ve un poco más allá
Para desconectar: Hago baile contemporáneo


Hijas de madre española y padre americano, Sofía y Waldesca -junto a su hermana Sandra- crearon Las Manolitas en honor a su madre Manoli. Detrás de esta historia hay detalles tan únicos y significativos como la propia decoración del local o el mismo logotipo. Pronto se convirtieron en un fenómeno social gracias a las redes sociales, pocos locales de la ciudad tienen más de 20.000 seguidores en facebook ¿verdad?. Si quieres saber sobre ellas hay miles de referencias en Internet pues varios diarios, revistas, blogs y programas de televisión locales y nacionales se han hecho eco del fenómeno de Las Manolitas. No dejes de visitarlas para desayunos, comidas, meriendas o cenas.

LAS MANOLITAS
Calle Canalejas 20
649 46 18 47
www.lasmanolitas.biz
Facebook - Facebook Cul de Sac - Twitter
Fotografía: Isabel Ballenilla
Textos y edición: Ana Ballenilla
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GASTRONOMÍA

Comiendo con Pablo y Carlos en su Restaurante Condomina 58

Carlos y Pablo nos cuentan en una amena comida cómo se conocieron y cómo acabaron haciendo realidad un sueño común: montar un restaurante en el que el sabor, la calidad y la tradición fuesen la base de su cocina. Hoy en día su Restaurante Condomina 58 es una apuesta segura con sus carnes, pescados, arroces o guisos. No te pierdas su historia.

Carlos (granadino) y Pablo (madrileño), se conocieron en el Bar La Caña, local que regentaba Carlos por la zona de Muchavista. Pablo era un cliente habitual y un día que vio a Carlos con bastante trabajo no dudó en pasarse al otro lado de la barra para echarle una mano. Desde aquel entonces aquello se convirtió en una constante hasta hace dos años, cuando abrieron juntos el Restaurante Condomina 58, en la Avenida Condomina de Alicante.
Pablo y Carlos en su restaurante Condomina 58

Pablo y Carlos en su restaurante Condomina 58

El primero en atendernos fue Pablo

El primero en atendernos fue Pablo

Carlos, Pablo, tendréis que reconocerme que no es fácil encontrar una historia como la vuestra, en poco tiempo os habés hecho socios y habéis montado un negocio: Sí, llevamos dos años abiertos sólo y por ahora no tenemos ninguna queja. La verdad es que coincidimos mucho en cuanto a gastronomía se refiere.

Sí, os gusta la cocina tradicional: Exacto. Digamos que yo (Pablo) aporto lo que son los guisos tradicionales, los arroces, los gazpachos, el bacalao… y Carlos aporta la chispa del “pescaito frito”, las frituras y la carne a la brasa. Nos complementamos.

Estáis bastante definidos pero tenéis a la vez esa variedad que gusta a todos: Aquí hay para todos los gustos. Tenemos platos tradicionales de cuchara y arroces riquísimos. Además este local estaba ya acondicionado para hacer carne a la brasa así que también empezamos a ofrecerla. Las tortillas y revueltos tienen mucho éxito porque realmente están exquisitos. También las ensaladas y las frituras le gustan mucho a la gente. Tenemos raciones de platos tradicionales como callos, cocochas, migas, manitas de cerdo… Y casi todos los días tenemos sugerencias fuera de carta.

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Carne a la brasa de primera calidad

¿Y la materia prima…?: La materia prima viene del Mercado Central de Alicante, menos el bacalao que viene del País Vasco directamente. Es fundamental en una cocina como la nuestra, tan tradicional y de sabores tan definidos y conocidos.

Pablo tu eres madrileño y eres atleta y, además, trabajabas en telecomunicaciones, ¿cómo has acabado frente a los fogones?: Mis padres tenían un club de atletismo y yo empecé a ir a los 4 años. Tanto mi hermano como yo somos lanzadores de jabalina. Como de esto no se vive estudié un módulo de telecomunicaciones y me dediqué a ello un tiempo. Después me vine a Alicante, por amor principalmente (risas). Por cosas de la vida acabé en La Cuina de Kike y Cuca de Castalla. El jefe de cocina, Kike, me cogió por banda y me dijo: “si quieres aprender a cocinar abrázate al fregadero”. Y así fue como prendí a hacer gazpachos, asados, olletas y otros platos de cocina tradicional, todo el día pegado a él. He de reconocer que no me costó aprender porque soy muy observador. Estuve allí 7 u 8 años.

Hemos investigado por ahí y sabemos que eres muy reconocido como lanzador de jabalina, dos veces campeón de España, dos veces internacional Junior y siete veces campeón de la Comunidad Valenciana… ¡Impresionante!: Sí bueno, me lesioné el hombro hace tres años y ya no puedo dedicarle tanto tiempo al entrenamiento. Sigo compitiendo pero en otro nivel. De cadete y junior conseguí meterme en los Campeonatos Europeos y eso ya es toda una hazaña, sí.

Juan Pablo Alcalde en el restaurante Condomina 58

Juan Pablo Alcalde en el restaurante Condomina 58

Carlos tú eres de Granada, del reino del tapeo, cuéntanos cómo acabaste en nuestra ciudad: Yo llevo 40 años en la hostelería, siempre me he dedicado a esto. En Granada regentaba La Alacena de las Monjas. Hace cinco años un amigo me llamó y me invitó a venir a Alicante. Me comentó una idea de negocio que tenía, quería abrir un restaurante. Vine pero finalmente no salió la idea.

Y entonces decidiste abrir tu local propio: Efectivamente. Estuve con el Bar La Caña tres años. Quería mi espacio propio y allí conocí a Pablo, qué casualidad ¿verdad?. Conectamos bastante rápido y él me ayudaba muchísimo. Cuando nos enteramos de que este local se quedaba vacío le vimos el potencial y nos vinimos sin pensarlo.

Y tú aportas a la carta ese toque andaluz del “pescaito frito” y las frituras: Sí, las frituras son mi especialidad, siempre me ha gustado trabajar el pescadito, las puntillitas… Para que salgan exquisitas las frituras es importante que el aceite esté limpio, que el pescado sea bueno y que el rebozado esté correcto. Además yo también me encargo de la carne a la brasa.

Carlos junto a las brasas de Condomina58

Carlos junto a las brasas de Condomina58

¿En qué hay que fijarse para comprar un buen chuletón?: Nosotros aquí ofrecemos carne de novillo, esta carne tiene entre 24 y 48 meses de edad. Hay que ver que tenga bastante grasa infiltrada, son las rayas blancas que ves entre la carne. También es importante dejarla madurar, tiene que conservarse en la cámara unos 30 días ya que la carne necesita mortificación. La verdad es que la calidad de la carne se nota enseguida.

Una buena pieza de novillo

Una buena pieza de novillo cocinada a la brasa

Tú que puedes comparar ¿qué diferencias ves entre el cliente alicantino y el granadino?: Para mi el cliente alicantino y el granadino son muy diferentes. En Granada a la gente le gusta tapear, ir de un lado a otro probando cosas, pero cuando se sientan a la mesa, cada uno se pide lo suyo, no son de compartir al centro. Al alicantino le gusta estar sentado y “hacer la picaeta” pidiendo cosas siempre al centro. Pocas veces se piden un entrante y un segundo para ellos solos, todo lo comparten. No es que sean mejores ni peores, son simplemente diferentes.

¿Y qué tal la clientela de Condomina 58?: Es muy buena (risas). La verdad es que tenemos una clientela bastante fiel que viene y repite. Muchos de ellos son de la casa y directamente nos dicen “pon lo que quieras Carlos”.

Pablo es atleta ¿y tú?: Bueno yo no lo soy (risas), pero soy un gran aficionado al modelismo. Llevo 10 o 12 años construyendo coches en miniatura. Lo empecé a hacer porque quería saber cómo funcionaban los coches por dentro y al final mira…

¿Pabo nos dices una receta fácil y sencilla?: Os voy a dar la de las almejas a la marinera, un clásico.

Almejas a la marinera de Pablo Alcalde

Almejas a la marinera de Pablo Alcalde

NUESTRA SHORT LIST DE PABLO:
Un sitio para cenar: 
La Taberna Ali Oli en Alicante

Tu plato favorito: Las lentejas
Tu prenda fetiche: La ropa negra
¿Cuál es tu lugar preferido de la provincia?: El Convento de Agres
Un capricho: Irme a ver a mi sobrina a Madrid
Una manía: No tengo…
Qué destacarías de ti: Soy muy observador
Para desconectar: Un paseo en moto

NUESTRA SHORT LIST DE CARLOS:
Un sitio para cenar:
El Huerto de Juan Ranas

Tu plato favorito: Huevos fritos con patatas
Tu prenda fetiche: Los pantalones de pinzas
¿Cuál es tu lugar preferido de la provincia?: La Albufereta
Un capricho: Todo lo que no puedo conseguir
Una manía: Fumar cigarros cortados
Qué destacarías de ti: Creo que soy comprensivo
Para desconectar: El modelismo


Tras dos años de duro trabajo Pablo y Carlos han conseguido que su Restaurante Condomina 58 transmita las mejores sensaciones gastronómicas posibles al comensal. Calidad en sus platos de pescado fresco, sabor en sus carnes de calidad especial cocinadas a la brasa, profesionalidad es sus frituras irresistiblemente exquisitas, originalidad en su famosa tortilla de bacalao, que es todo un éxito por su sabor y textura irresistibles… Y por si fuera poco descubre su lado más “de la terreta” con sus ricos arroces de montaña, de sepia y bacalao, de señoret y caldereta de sepia, rape y gambas. Sígueles en Facebook y Tripadvisor.
RESTAURANTE CONDOMINA 58 
Avda. Condomina 58
965 262 900
San Juan Playa
Alicante
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GASTRONOMÍA, GOURMET

Oscar, el respeto a la tradición desde La Venta de Benifato

Oscar Soler Fracés nos recibe en el negocio familiar, atento, dispuesto y con una gran sonrisa en la cara. La Venta de Benifato es para él mucho más que una manera de ganarse la vida, significa el respeto a la tradición y a los esfuerzos de sus antepasados por construir y mantener un lugar como pocos quedan ya. Oscar nos supo transmitir la historia y los valores de su familia y su constantes esfuerzos por mantener viva la gastronomía de la zona con las recetas originarias de sus bisabuelos. Os animamos a tomar buena nota de sus recetas y consejos.

Oscar, desde 1910 lleva esta casa en pie ¿nos puedes contar la historia?: La Venta de Benifato nació como lugar de descanso para los comerciantes y trabajadores de la zona que hacían el camino a caballo o en carros. Este camino requería días de viaje por lo que la gente daba de comer a sus caballos o burros y descansaban para después volver a marchar. Alcoy era una destino muy importante y también estaban los pozos de nieve que abastecían a la ciudad de Alicante, esto hacía que el trasiego por aquel entonces fuese bastante elevado y en esta misma carretera se podían contar hasta 7 ventas en 15 kilómetros. A día de hoy como restaurante sólo se mantienen dos: una en Benimantell y nosotros.

Y desde 1910 de generación a generación ha ido manteniéndose: Sí, esto era de mis bisabuelos, de ellos pasó a uno de sus cinco hijos que era mi abuelo, y de ellos pasó a mis padres y luego a mi hermano y a mi. Siempre manteniendo la tradición y adaptándolo a las diferentes necesidades de las épocas, ya que cuando cambió la manera de viajar, sobre los años 60, la venta como tal dejó de tener sentido y tuvo que evolucionar y convertirse en lo que es ahora, un restaurante. Para ello sí que estuvo aproximadamente 7 años cerrado, pero desde 1974 seguimos aquí la familia y está tal cual.

Y a nivel gastronómico también mantenéis las tradiciones ¿verdad?: Claro, es por lo que nos esforzamos, por mantener lo tradicional de nuestra cocina, centrándonos en la materia prima y en la elaboración casera de los platos. La mayoría de las recetas no se han modificado, siguen tal cual se han pasado de mis bisabuelos a mis padres. Y los vegetales, habichuelas y demás de los guisos los recolectamos de nuestros campos, aquí todo es de la tierra y de bien cerquita. Los huevos son de las gallinas de un hombre del pueblo, el cordero y el conejo también es de un ganadero que cría a los animales en esta zona. Son proveedores que llevan toda la vida con nosotros.

¿Qué platos tradicionales tenéis entonces?: Los principales de la zona, que son la Olleta de trigo (olleta de blat), las Pelotas de harina de maíz (pelotas bordes), la Borreta alcoyana o los arroces al horno. También tenemos “tapas tradicionales”, como son la pericana alcoyana, la sobrasada con miel y sésamo…

Cuéntanos un poco en qué consisten: Las Pelotas de harina de maíz son unas pelotas que se hacían con la harina, pan duro, patata y sin carne ya que la gente no se la podía permitir. Nosotros a esta receta sí que le hemos añadido un poquito de carne. La Borreta alcoyana es un guiso de espinacas con melva, patata y un huevo caído y un pimiento rojo, es comida de invierno. La Olleta de blat es un guiso de trigo, alubias, costilla de cerdo, blanquet (blanquito), zanahorias, nabo, un sofrito de pimentón con cebolla y mucho tiempo y cariño.

Son guisos y platos que suponen horas de elaboración: Sí. Esta gastronomía lo que tiene es que es muy laboriosa ya que nos exigimos seguir realizándola con las recetas tradicionales, con todo lo que eso conlleva. La olleta de trigo podemos estar cocinándola tres horas y media más o menos, la hacemos el día anterior para que repose toda la noche y coja sabor, además de todo el proceso de “picado” del trigo. Por eso cuando entras en nuestra cocina ves como la cocina de tu casa, es exactamente igual, como estar en casa: pucheros al fuego, horno, tabla para cortar verduras, etc.

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La cocina de La Venta de Benifato

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Pucheros a pleno rendimiento

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La olleta reposa durante toda la noche

¿Nos explicas la peculiaridad del trigo?: Claro, tú en cualquier comercio entendido puedes comprar trigo ya sin la “cascarilla”, trigo limpio y listo. Pero con este trigo la olleta no queda igual, el trigo se llega a deshacer y no sabe igual. Nosotros compramos el trigo salacambre, lo remojamos y lo “picamos” con un mortero de piedra de los antiguos. Por rozamiento el trigo pierde la cascarilla y queda limpio. Para separar el trigo de la cascarilla lo aventamos y lo ponemos a cocer con las alubias. Mientras se cuece, y durante horas, tienes que estar limpiando los restos que queden de cascarilla con un colador. Este es uno de los secretos de nuestra olleta de blat, y nosotros debemos mantener esta manera de cocinar, es nuestro punto diferenciador.

Y estos conocimientos culinarios y esta manera de trabajar también pasa de generación a generación, ya que en las escuelas de cocina creo que ya no “pican” el trigo y esas cosas ¿no?: Claro, estas recetas y su elaboración pasan de madres a hijas y a hijos y así intentamos conservarlo. Yo mismo lo hago aquí, a mi me lo han enseñado, lo hemos vivido desde siempre. Ninguno de mis padres o abuelos estudiaron hostelería o algo parecido, ha sido un trasvase de conocimientos.

Esta esencia de la cocina tradicional tiene un público fiel, el que sabe apreciar el trabajo que conlleva la elaboración de estos platos típicos de la zona: Exacto, en La Venta de Benifato tenemos una clientela fiel que vuelve y repite y sabe apreciar lo que le ponemos delante. Estamos contentos por ello. También tenemos mucho cliente extranjero ya que estamos cerca de Guadalest, Benidorm, Alfas del Pí, que son zonas muy turísticas y con mucho “extranjero residente”. Ellos vienen entre semana bastante y les gusta la cocina de montaña, se han ido acostumbrando y repiten, incluso algunos noruegos y alemanes nos cuentan que en sus países hay guisos parecidos.

¿Y en qué sentido ha evolucionado entonces La Venta de Benifato?: Como todo negocio nos hemos tenido que adaptar a las necesidades de toda la clientela. Hace diez años construimos unas brasas y ofrecemos carne a la brasa con leña de almendro y de olivo, está buenísima y es muy demandada. También tenemos una terraza que es una delicia los días que hace sol. Incluso tenemos una tienda de productos gourmet artesanos en los que puedes comprar desde cestos de mimbre hasta aceite, paté de aceituna negra, de tomate seco, embutidos artesanos, etc.

Oscar danos una recetita sencilla para los lectores: Pues os doy la pericana alcoyana: lo más importante de la pericana es el pimiento, no sirve cualquiera, se necesita el pimiento de pericana, parecido al choricero pero no lo es. Se siembra en la zona de Alcoy, Muro, Cocentaina… Es muy valioso. Nosotros cultivamos los nuestros, los dejamos secar aproximadamente un año. Luego asamos los capellanes al fuego y los desmigamos. Rompemos el pimiento también asado al fuego y lo mezclamos con el capellan. Lo bonito de esto era cuando se juntaban varios amigos junto al fuego y asaban los capellanes y los pimientos mientras conversaban. Luego nosotros le añadimos un poco de cebollino y ajo en crudo. Y para acabar un buen chorro del mejor aceite que tengas y ya está, a disfrutar.


NUESTRA SHORT LIST:
Un sitio para cenar: Os digo uno para comer y uno para cenar (risas). Para comer la Cervecería El Cantó de Alicante y para cenar Ca Toni de Altea la Vella, espectacular la terraza con el jazmín que tienen
Tu plato favorito: Soy de guisos, me gustan mucho las pelotas de harina de maíz
Tu prenda fetiche: Los jeans
¿Cuál es tu lugar preferido de la provincia?: El Albir
Un capricho: No soy de caprichos la verdad
Una manía: El orden y la limpieza, soy muy meticuloso, llega a ser enfermizo
Qué destacarías de ti: Creo que soy bastante sincero y respetuoso
Para desconectar: Ibiza, me encanta, llevo 12 años yendo


Pasado el pueblo de Benifato encontramos una casona de piedra con un cartelito que dice: La Venta de Benifato. En esta venta tan acogedora podréis degustar platos tradicionales de nuestra provincia y, especialmente, del Valle de Guadalest y otros valles vecinos, como pelota borde (trigo, un poco de pan duro y muy poquita carne, envueltos en una hoja de col), puchero de cerdo, alubias y pencas (francamente delicioso), olleta de blat (trigo en valenciano)… Elaboración casera cargada de mimo y tradición.

LA VENTA DE BENIFATO 
Ctra. CV-70 Benidorm a Alcoy, km 15 
03517 Benifato (Alicante)
965 885 226
De martes a domingo
Cocina de 13 a 16 horas
Vacaciones:
del 15 de Junio hasta el 25 de Julio
Abierto por las noches:
desde el 25 de Julio al 25 de Agosto
www.laventadebenifato.com

CURIOSITY: Oscar y su familia compran el embutido a una carnicería de Confrides que lo realiza de manera artesanal. Como piden gran cantidad de embutido, la carnicería los elabora con la receta y el modo tradicional que empleaba la familia de Óscar, manteniendo así la tradición. De hecho les hacen embutidos que luego la carnicería no tiene de venta al público, como el blanquet que le echan a la Olleta de blat, que está hecho como lo hacía la abuela de Oscar, con perejil, pan y huevo.

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