COMERCIOS, DECORACIÓN

Marisa Pla pasa el testigo de Luy Ideas a Graciela Gamarra

“Si miras para atrás siempre me tendrás a mi”. Esta es la frase que Marisa Plá le dice desde el corazón a su nuera Graciela Gamarra, próxima propietaria de Luy Ideas, una tienda especial, única y nada convencional. Un comercio que ha pasado de madre (Luisa Collado) a hija (Marisa Plá) y de ahí, a nuera. Hoy queremos hacer un pequeño homenaje a esta bellísima persona que es Marisa, una mujer que ha sabido recoger los frutos del duro trabajo de su madre y perpetuarlos en el tiempo, con ese ojo crítico que le ha mostrado lo que reclamaba el mercado en todo momento. También queremos abrirle los brazos a Graciela, nueva gerente de Luy Ideas, que en este año ya ha demostrado estar hecha de esa “pasta especial” que se necesita para regentar un comercio como este.

En pleno boom de preparación de mesas dulces para comuniones entrevistamos a Marisa y a Graciela, segunda y tercera generación de gerentes de Luy Ideas. Ellas nos cuentan la historia de este comercio que todos los “niños del 75-80” recordarán por ser el gran suministrador de manualidades de colegio. Marisa nos hace un repaso de la historia que empieza con su madre, Luisa, viajando a Barcelona y trayendo dos cajas de lana para montar un taller de confección.


Marisa Plá ha estado al frente de Luy, su comercio familiar

Marisa Plá ha estado al frente de Luy, su comercio familiar

Marisa lleváis 61 años abiertos, ni más ni menos. Este es, sin duda, uno de los comercios más antiguos de la ciudad. Habéis estado en cuatro locales diferentes y habéis tenido hasta 15 empleadas o más trabajando simultáneamente. Ahora tú te jubilas pero se queda Graciela al mando, que ha aprendido todo del negocio durante este año que ha estado mano a mano contigo. Dicho así suena a que te puedes ir satisfecha del trabajo realizado ¿no crees?: Claro que sí, lo que yo he disfrutado en mis tiendas es algo inimaginable, y es lo que espero que Graciela haga, disfrutar de Luy como lo he hecho yo.

Resúmenos la trayectoria de Luy, empieza con tu madre enviudando y teniendo que encargarse de la familia sin tener ingresos fijos: Sí, mi padre murió y mi madre tuvo que sacarnos adelante, ella era muy mañosa pero realmente conocía el sector textil porque mi padre tenía una fábrica. La fábrica quebró al morir mi padre pero mi madre, ni corta ni perezosa, montó un taller de artesanía y labores en la Calle Quintana. Allí hacía inicialmente alfombras de nudo y tapices de medio punto. Además ella supo ver la necesidad de los uniformes de los colegios y ahí comenzó el negocio de verdad. En Luy se hacían gran parte de los jerséis de los colegios de la ciudad. Contrató personal y allí que estaban todas tricotando.

¿Qué hacía Marisa Plá por aquel entonces?: Yo incordiaba a las trabajadoras de mi madre, les ponía alfileres en la silla y les echaba agua desde lo alto del local (risas). Las empleadas de mi madre me tenían enfilada, normal claro. Luego yo empecé a estudiar magisterio y me puse a trabajar en las Carmelitas.

Marisa y Graciela nos atienden en el local de Pablo Iglesias

Marisa y Graciela nos atienden en el local de Pablo Iglesias

Marisa nos cuenta la trayectoria que ha tenido Luy Ideas desde su fundación

Marisa nos cuenta la trayectoria que ha tenido Luy Ideas desde su fundación

Pero el negocio de los uniformes tuvo un fin con la industrialización del trabajo: Sí, cuando ya se podían adquirir los uniformes en todas las tiendas mi madre se dedicaba a encargos especiales, prendas que no podías encontrar en esos otros comercios. Entonces viajamos a Barcelona y descubrimos una tienda que se llamaba Didó y tenían juguete educativo y manualidades, y empezamos a comercializar sus productos en nuestra tienda. Casi como lo que son las franquicias hoy en día. Luy comenzó a tener arcilla, rafia, madera, escayola, cerámica… Como éramos la única tienda de Alicante que vendía este producto y los colegios lo reclamaban empezamos a especializarnos y el negocio se posicionó también en esta línea.

Erais unas auténticas visionarias: La finalidad de mi madre con Luy era poder vivir y dar un servicio a los demás, nunca vio esto como un negocio y eso me lo supo transmitir muy bien. Luy es un comercio que quiere dar servicio a los demás, allí donde hay una necesidad que nosotras podamos cubrir, allí estamos. Esto creo que Graciela también lo tiene claro. Obviamente en el camino hay que saber disfrutar, y esto ya depende de cada uno. Yo he disfrutado muchísimo, aunque también he tenido mis momentos duros, como todos.

Marisa y Graciela se entienden a la perfección

Marisa y Graciela se entienden a la perfección

Ahora vuelve a estar de moda todo el tema de las manualidades, hoy lo llamamos “hand made”: Sí, sí, deja que me ría porque todo esto me hace mucha gracia. Antes se hacían muchísimas más manualidades que ahora. El que lleva en el sector tantos años como yo ha visto ir y venir modas cíclicamente. Hace años tuve que tirar cajas de lana porque no les daba salida y ahora todo el mundo se ha puesto a coser otra vez. Todo vuelve, son modas, y todo está inventado, lo que pasa que le llamas de otra manera. Y también te digo otra cosa, ahora todo es más fácil, te pongo un ejemplo: teníamos una manualidad en el colegio que era hacer un percherito con una cuchara de madera para regalar a las madres. En mi época había que llamar a la fábrica de cucharas de madera de Valencia y comprarlas allí, gestionar todo lo que eso conlleva. Hoy por internet o en los mismos chinos las encuentras a dos duros.

En esos tiempos ya habíais cambiado de local ¿verdad?: Sí, nos fuimos a la Calle Segura y allí estuvimos 30 años. Es el local que casi todo el mundo recuerda, en el que estuvimos más años. Fuimos ampliándolo poco a poco para poder ir abarcando manualidades, juguetes y labores. Fuimos, por ejemplo, las primeras que trajimos la marca DMC a Alicante, ahora tan conocida de nuevo. Esta marca le hizo un homenaje a mi madre como persona que había introducido la tapicería aquí.

Marisa, tu madre se jubila y a los cuatro años fallece, tú ya le ayudabas en la tienda, sabías cómo iba el negocio: Sí, yo seguía trabajando en el colegio hasta que me tuve que hacer cargo por completo de la tienda. Amplié la tienda, ya dábamos servicio de labores, juguetes y manualidades. Después decidí comprar este local actual, aquí en la calle Pablo Iglesias. Me encargué de todo el traslado, la inauguré y aquí llevamos 18 años.

Luy es diferente, un lugar mágico

Luy es diferente, un lugar mágico

Marisa guarda las fotos de todos los eventos que realizaba

Marisa guarda las fotos de todos los eventos que realizaba

Eventos, congresos, talleres, cursos... Marisa no ha parado

Eventos, congresos, talleres, cursos… Marisa no ha parado

Pero antes de venir a Pablo Iglesias llegaste a abrir una segunda tienda en la calle Bazán, (hoy se ubica un restaurante italiano) que restaurásteis: Sí, aquella época fue bonita. La segunda tienda la abrimos porque vimos otra necesidad que fue la mantelería, los juegos de camas, la lencería, los bordados, el punto de cruz… Este servicio no casaba bien con los juguetes o las manualidades, por lo que había que ponerlo en otro local y aquel local es el que llamamos Luy Ideas. La tienda la reformó Miguel Salvador y Carlos Campany, y estuvo abierta 10 años.

Esta "L" es la única pieza que he ido rescatando de todas las tiendas

Esta “L” es la única pieza que he ido rescatando de todas las tiendas

Muchas anécdotas y buenos ratos son los que han pasado en Luy Ideas

Muchas anécdotas y buenos ratos son los que han pasado en Luy Ideas

Bueno, es una trayectoria impresionante, un no parar. Creo que has sabido aprovechar todas las oportunidades y nunca has parado, siempre creciendo. Además has sido tremendamente innovadora, empezaste a hacer las demostraciones de productos, congresos, ferias…: Sí, aquí en Pablo Iglesias empecé a dar talleres de patchwork y demostraciones de otras cosas, como decoración de Navidad, que eran muy solicitadas. Lo que ahora está tan en alza, los cursos de costura o de técnicas de manualidades, eso ya lo empezamos a hacer nosotras desde, por lo menos, el año 98 aquí. Estas reuniones eran multitudinarias, se desbordaban. He hecho muchísimas cosas, siempre ayudando a mis clientas, siempre intentado ofrecer lo mejor y lo más difícil de encontrar.

Tienda actual de Luy Ideas en la calle Pablo Iglesias

Tienda actual de Luy Ideas en la calle Pablo Iglesias

Y toca parar ya Marisa, disfrutar de los nietos, de la jubilación, del tiempo libre que tanto te mereces: Sí, ya toca, ha sido una parte de mi vida muy bonita, muy importante, en la que me he sentido apoyadísima por mi marido, por mis suegros, por mis hijos… Y por suerte tengo a Graciela a mi lado.

Graciela, ¿cómo vives el hecho de heredar el comercio de tu suegra? Algo tan generacional, que ella heredó de su madre…: Si lo pienso fríamente sí que se ve raro, o diferente. Yo estoy enormemente agradecida y creo que ha sido algo como obra del destino. Me he cruzado en mi vida con Luy muchas veces sin saberlo y al final he acabado aquí.

Marisa Plá y Graciela Gamarra, segunda y tercera generación

Marisa Plá y Graciela Gamarra, segunda y tercera generación

¿Cómo es eso de que te has cruzado con Luy durante toda tu vida?: Pues de pequeñita me mandaban a comprar las manualidades del colegio a Luy, además estudié dos años en Carmelitas aunque no conocí a Marisa allí. Y la guinda del pastel fue que empecé a trabajar en la misma empresa que su hijo Carmelo, sin yo saberlo. Luego lo descubrí, comenzamos a salir, nos casamos… Y aquí estoy. Empecé a echarle una mano en la temporada de Navidad, comuniones, etc, de esto hace más de un año.

Graciela Gamarra es la nueva gerente de Luy Ideas

Graciela Gamarra es la nueva gerente de Luy Ideas

Marisa ¿cómo ves a Graciela en Luy?: La veo perfecta. Ella congenia conmigo en muchas cosas: le gusta la cocina, es muy habilidosa, mañosa, no es tan espontánea como yo, ella es más tranquila. Cuando se acercaba el tema de la jubilación me planteaba vender el negocio pero nada cuajaba. Aquí tienes que tener un sexto sentido, una intuición, una visión diferente y Graciela la tiene. Además atiende a las clientas mejor que yo (risas).

¿Cómo te quedas Graciela?: Cuando Marisa me planteó el tema de la tienda me quedé sin palabras. Se que es algo importantísimo para ella y no deja de tener cierta presión, pero me gusta la idea y me siento capaz, estoy como en casa.

¿Cambiarías algo de Luy Ideas?: No, quiero mantener los puntales del comercio: labores, juguete tradicional, eventos, las casas con detalle, decoración… Quiero seguir la línea que marcaron Luisa y Marisa, intentar dar buen servicio a la gente, innovando según las necesidades del mercado. Ahora vuelve la moda de tricotar, por ejemplo, nosotros somos uno de los comercios más especializados en este sentido.

Marisa, tus hijos han vivido la tienda de otra manera diferente, ellos no han querido continuar con el negocio, pero Graciela ha tomado ese lugar: Sí, se que hablar de suegra y nuera no es lo habitual. A mi siempre me ha preocupado el tema de que relacionasen la tienda conmigo al 100%, y me gusta ver que esto no tiene por qué ser así, nadie es imprescindible y yo eso lo he vivido con el fallecimiento de mi madre. También tengo que decir que la relación con mis suegros era extraordinaria por lo que no me resulta extraño que yo tenga buena sintonía con Graciela, la verdad.

Bueno, llega el momento de las recetas, quiero una receta de cada una:

Receta de Marisa: Os voy a dar la receta de mi aperitivo estrella “Saquitos de cebolla caramelizada y morcilla y presentados con miel de caña”. Compras las obleas de las empanadillas, coges morcillas de cebolla de Alicante y las deshaces en una sartén, le añades más piñones y cebolla confitada. Lo mezclas bien y lo dejas enfriar. Una vez frío lo pones en el centro de la oblea y haces el saquito, lo cierras con cebollino y lo fríes en abundante aceite. Cuando se enfríe todo le pones unas gotitas de miel de caña.

Receta de Graciela: Pues en casa no suelo cocinar yo, cocina más Carmelo, pero hago unas empanadillas argentinas muy ricas. No os puedo dar la receta exacta porque yo lo hago a ojo (risas). Pero mi secreto es ponerle a la mezcla un preparado de chimichuri y está buenísimo.

NUESTRA SHORT LIST DE MARISA:
Lugar favorito de la provincia: Elche
Un sitio para cenar: Pude comer y cenar en El Bulli hace unos años
Plato favorito: El arroz con costra
Qué destacarías de Graciela como persona: Tiene muchos valores, creo que su serenidad, que me tiene impresionada, y es muy trabajadora
Un capricho: Pues ver crecer a mis nietos
Una manía: el orden y la limpieza pero no llega a los límites enfermizos, sólo me gusta por organizarme mejor
Define Luy en una frase: Comercio único

NUESTRA SHORT LIST DE GRACIELA:
Lugar favorito de la provincia: Altea
Un sitio para cenar: Donde Carmelo me pidió que me casara, es muy importante para mi, es el hotel Oberoi Amarvilas de Agra, en la India
Plato favorito: Un hojaldre de salmón que probé en La Ereta
Qué destacarías de Marisa como persona: Hay muchas cosas que yo admiro de ella y es que siempre ha tirado adelante, incluso sola. Ha sido muy emprendedora
Un capricho: Viajar y conocer sudamerica
Una manía: Tengo muchas, tocarme las uñas y el pelo por ejemplo
Define Luy en una frase: Atención personalizada


Luy siempre se ha llamado igual, desde que la fundó Luisa Collado en 1954. El nombre viene de Luisa, aunque ella quería llamarle “Creaciones Marisa”, está hasta patentado. Realmente la tienda que se llamó Luy Ideas fue la de la Calle Bazán. Graciela quiere mantener el nombre de Luy Ideas actualmente. Además el primer logotipo del negocio era un ovillo de lana formando las letras, después pasó a ser el actual, con las letras picudas, que estaba hecho con la tipografía de Luisa Collado.

Luy Ideas
Calle Pablo Iglesias 10
Alicante
965 20 87 62
Facebook
Estándar
GASTRONOMÍA, GOURMET

Las dulces Sofía y Waldesca le echan sal a la vida con sus propuestas de Cul de Sac

Las hermanas Zajac o las más popularmente conocidas como “las manolitas”, son personas positivas de carácter y de ideas, transmiten mimo y cariño en todo lo que hacen ya sea dulce o salado, tradicional o innovador, sofisticado o casual. Y es que Sofía y Waldesca siguen empeñadas en ofrecer a Alicante un sitio diferente y rompedor a toda costa, en constante renovación y cambio, en constante adaptación y reforma. Un lugar en el que saborear lo mejor que ellas pueden hacer: rica comida sana, natural, fresca y creativa. Nos adentramos en el lado salty con Cul de Sac by Las Manolitas.

Para quien todavía no lo sepa, Las Manolitas Cupcake Boutique abrió hace 6 años en nuestra ciudad y fue una completa revolución tanto a nivel comercial como a nivel social (más de 20.000 seguidores en FB). Pioneras en el mundo cupcake -ahora tan masificado- Sofía, Waldesca y Sandra ubicaron la Calle Canalejas en el mapa mental de muchos de nosotros a fuerza de ricas, monísimas, cuquis, entrañables y tremendamente buenas y apetecibles cupcakes. Estas hermanas nos enseñaron con este proyecto que un sueño puede hacerse realidad con poco presupuesto pero con mucho entusiasmo y ganas. Las entrevistamos para sacar a relucir su lado más salado e innovador, su último proyecto más rompedor: Cul de Sac. Un concepto de comida sana, natural y casual basado en tostas, ensaladas, bagels y sandwiches al más puro estilo americano actual pero con toda la frescura de lo que se ha elaborado en el día. Una opción perfecta y diferente para los amantes del movimiento healthy food del siglo XXI.


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Waldesca (izq) y Sofía (dcha) en su local de la Calle Canalejas

Durante la entrevista a Waldesca y Sofía, el local sigue siendo encantador

Durante la entrevista a Waldesca y Sofía, el local sigue siendo encantador

Sofía y Waldesca Zajac

Sofía y Waldesca Zajac

Sofía, explícanos de dónde viene la idea Cul de Sac y cómo ha evolucionado: Una vez vimos que Las Manolitas Cupcakes Boutique se estabilizó, cogió forma y andaba sólo, empezamos a darle vueltas a la idea de ofrecer algo más, sobre todo por la estacionalidad de las cupcakes. Este producto está muy ligado a las estaciones de más frío y queríamos ofrecer una alternativa en el local en los meses de más calor.

Somos muy inquietas y nos encanta siempre ir más allá. Igual que a día de hoy seguimos innovando en el apartado de cupcakes y tartas -nunca lo hemos dejado de hacer-, también continuamos pensando qué más podemos hacer. Así nació en su día la idea de Cul de Sac, una opción de comida americana pero de ahora, nada de fast food, es más bien casual food o healthy food, muy en sintonía con los tiempos que corren.

A todo esto hay que incidir en lo natural que hacéis todo, hasta lo dulce, ¿verdad Waldesca?: Sí, es importante que todos sepan que aquí todo está hecho en el día, y cuando digo todo es todo. Las cupcakes, las tartas y todo lo dulce está confeccionado en el día, desde bien pronto empezamos, y son todo productos naturales: harina, huevos, azúcar… El pavo que usamos para los sandwiches o bagels está asado en el día, el roast beef está cocinado en el día, las lechugas y las verduras no son embolsadas, son naturales y las lavamos y preparamos en el día… Esto es 100% una comida natural.

Sandwich de pechuga de pavo con queso y aguacate y sandwich de roast beef con mostaza antigua y brotes

Sandwich de pechuga de pavo con queso y aguacate y sandwich de roast beef con mostaza antigua y brotes

Ensalada de espinacas baby, uvas, queso de cabra y pipas con aderezo de chocolate

Ensalada de espinacas baby, uvas, queso de cabra y pipas con aderezo de chocolate

Ahora habéis incorporado Cul de Sac al local de Las Manolitas, en el mismo sitio puedes desayunar, comer, merendar y cenar, ¿qué recibimiento está teniendo?: Obviamente nosotras queremos que la gente automáticamente no nos encasille más en lo dulce y venga a probar nuestras opciones saladas, somos muy impacientes (risas). Pero entendemos que debe llevar su proceso. Hay mucha gente que todavía no sabe que está esta opción aquí. Además antes teníamos el local en la Plaza Gabriel Miró, en el colegio de arquitectos, y nos hemos trasladado aquí con todo, quizá tendremos que hacer acciones para comunicarlo y dejar claro que ahora está todo aquí.

¿Y qué ofrece Cul de Sac a Las Manolitas, Sofía?: Digamos que nos abre la puerta de un nuevo público, aquellas personas dinámicas que valoran su tiempo, que les gusta cuidarse, que les gustan las cosas bien hechas, sanas, del día. Que quieren algo innovador y diferente aunque basado en las tradiciones más arraigadas.

Por ejemplo venir aquí en tu tiempo de comida, desconectar de la oficina, tomarte una ensalada, un sanwich, una tosta… Algo ligero pero que alimenta: pavo asado del día, lechuga, aguacate, tomate… Todo natural. Una crema del día, un té helado… O venirte por la noche, cuando el local luce maravilloso. Lo llenamos de velas, las guirnaldas de luces dan un encanto especial a todo, el local se llena de magia. Puedes venir con amigos y tomarte unos tacos, guacamole, cervecitas… O un sandwich de roast beef o los famosos Sloppy Joe, SubwayReubens o Hoagie, que son típicos en New York.

También hacemos brunch, eventos temáticos, queremos hacer sesiones de música en directo, despedidas de solteras o reuniones de amigas… Hay muchas posibilidades.

Sandwich con pan de centeno y productos naturales

Sandwich con pan de centeno y productos naturales

Bagel clásico

Bagel clásico de salmón ahumado

Obviamente al ser americanas estas recetas las tendréis controladísimas ¿no es así Waldesca?: Claro (risas). No se si sabe mucha gente que nosotras vivimos una temporada en Tucson (Arizona) y en Texas. Además, como sabes, mi madre nos transmitió verdadero amor por la cocina, tenía las recetas tradicionales americanas que nosotras conservamos. Incluso el pastrami lo traemos directamente de EEUU, más auténtico imposible (risas).

Como curiosidad te cuento que los sandwiches de pavo vienen de la tradición de aprovechar los restos del pavo que se asa el día de Acción de Gracias, ¡como los restos del cocido de Navidad español! (risas). Nosotras hemos querido darles una vuelta a recetas familiares añadiéndoles aguacate o queso, por ejemplo, dándoles un punto diferente.

Nosotras que los hemos probado tenemos que decir que están muy ricos, de verdad: Gracias, estamos completamente seguras de que va a gustar a la gente porque ya gustaba en el otro local, lo que queremos es que la gente sepa que esta opción está en Las Manolitas, en la calle Canalejas. Así que cuando piensen en comida sana, natural, sencilla, piensen en nosotras.

Catando el sandwich de pavo asado

Catando el sandwich de pavo asado

¿Consideráis que habéis vuelto a hacer algo tan transgresor como fue en un inicio Las Manolitas Cupcake Boutique?: Bueno es que aquello fue tal bombazo que nada es comparable con eso. Tenemos los pies en el suelo y no queremos dejarnos llevar por el hecho de haber sido pioneras en el mundo cupcake en Alicante. De hecho estos seis años que llevamos no hemos dejado de trabajar duro e innovar para seguir mejorando.

Esta opción salada de Las Manolitas ahora está de moda y lo sabemos. Es decir, el finger food, los sandwiches americanos, el tex mex… no lo hemos inventado nosotras obviamente, en EEUU se ha comido con las manos desde hace muchos años. Pero creemos que sí ofrecemos algo diferente y algo que gusta mucho a la gente ya que la filosofía principal de siempre es hacer las cosas en el día y eso se nota.

O sea, el hecho que marca la diferencia es esta cocina sana hecha en el día ¿verdad Waldesca?: Sí, claro que marca la diferencia. No es lo mismo ofrecer un pavo comprado que un pavo asado en el día o un Roast Beef recién hecho… Igual pasa con las cupckaes y las tartas. El problema de que en ocasiones dudemos en el momento de crecer y expandirnos es porque no concebimos industrializar nada, queremos seguir cocinando en el día y ofreciendo lo mejor porque es nuestra filosofía y funciona.

Vemos nueva decoración en el local, aprovechando la ocasión ¿no?: Sí, al traer Cul de Sac aquí teníamos que hacer algo y empezamos a reubicar todo. Entonces Waldesca comenzó a quitar las letras de la pared y los papeles y pintura que había… ¡Quitamos como siete capas!. Entonces vimos la pared cruda y comenzamos a picar y le dimos este aspecto que nos encanta y nos llenó de energía y entusiasmo. Es como una vuelta a los orígenes para mirar hacia el futuro con nuevas fuerzas.

Las ensaladas han sido ideadas por ellas mismas

Las ensaladas han sido ideadas por ellas mismas

¿Estábais faltas de fuerzas Sofía?: Nosotras somos gente positiva pero, como todos, en algunos momentos falla, hemos pasado momentos duros y hemos tenido que reponernos. Creo que lo bueno es que nos emocionamos y nos recargamos con las pequeñas cosas. Además también tenemos que agradecer enormemente el apoyo de nuestros empleados, de nuestro equipo. Son personas maravillosas que sin ellos no sería posible todo esto. Desde aquí les damos las gracias una y mil veces.

“Sin el apoyo de nuestro equipo esto no hubiese sido posible”

Bueno Waldesca, danos una receta rápida para los lectores: Pues os daré la receta de nuestro guacamole:

– aguacate madurito chafadito
– tomate picado
– lima
– cilantro
– tabasco
– sal
– pimienta

Y con esta mezcla no fallas nunca y cuanto más tabasco mejor (risas).

NUESTRA SHORT LIST DE WALDESCA:
Un sitio para cenar: Quique Dacosta
Plato favorito: El foie, de hecho tengo un hobbie que es que allí donde voy, pruebo el foie, y mi preferido es curiosamente el de Gema Penalva Restobar
Prenda fetiche: Gafas de sol
Lugar favorito de la provincia: Alicante ciudad
Una manía: El orden
¿Qué destacarías de Sofía?: Su dulzura con la gente, ella es la cara al público
Para desconectar: La música, me encanta, tenía que haber sido música, cuando era joven tenía hasta el nombre del que iba a ser mi grupo con mi hermana Sandra (risas)

NUESTRA SHORT LIST DE SOFÍA:
Un sitio para cenar: Capelongue, en la Provenza
Plato favorito: Las patatas fritas caseras, esas que se quedan pegaditas
Una prenda fetiche: Las pulseritas hippys
Un lugar favorito de la provincia: La playa de La Granadella en Jávea
Un capricho: Nuestros perros, tenemos dos
Una manía: El orden
Qué destacarías de Waldesca: Su creatividad, su espontaneidad, tiene un toque en la cocina y en todo, ve un poco más allá
Para desconectar: Hago baile contemporáneo


Hijas de madre española y padre americano, Sofía y Waldesca -junto a su hermana Sandra- crearon Las Manolitas en honor a su madre Manoli. Detrás de esta historia hay detalles tan únicos y significativos como la propia decoración del local o el mismo logotipo. Pronto se convirtieron en un fenómeno social gracias a las redes sociales, pocos locales de la ciudad tienen más de 20.000 seguidores en facebook ¿verdad?. Si quieres saber sobre ellas hay miles de referencias en Internet pues varios diarios, revistas, blogs y programas de televisión locales y nacionales se han hecho eco del fenómeno de Las Manolitas. No dejes de visitarlas para desayunos, comidas, meriendas o cenas.

LAS MANOLITAS
Calle Canalejas 20
649 46 18 47
www.lasmanolitas.biz
Facebook - Facebook Cul de Sac - Twitter
Fotografía: Isabel Ballenilla
Textos y edición: Ana Ballenilla
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GASTRONOMÍA

James Wayne: experto en los matices de Carmencita

Su nombre completo es James Wayne Moritz y lleva 11 años trabajando en Carmencita. Junto a su compañera Emi prueba, huele, controla, elige, rechaza, aprueba, cata y clasifica multitud de productos que llegan de todas partes del mundo como candidatos a pertenecer al mundo de la pequeña Carmen. Otra gran parte de su tiempo la dedica a elaborar nuevos productos como los sazonadores y mezclas de especias y hierbas tan utilizados actualmente en la cocina. Además crea y cocina recetas sencillas y sabrosas para el blog corporativo de la empresa. A fuerza de este día a día James ha conseguido desarrollar su sentido del olfato y el gusto hasta llegar a niveles casi de súper héroe y todo con un objetivo: que los matices de las especias de todo mundo lleguen a tus platos día tras día.

Nos metimos en las cocinas de Carmencita para entrevistar a James y que nos contase las peculiaridades de su día a día. James es cocinero, nació en California y a pesar de hablar español a la perfección, conserva ese acento americano que tanto nos llama la atención a los españoles. Es alto, muy alto, de hecho comenta que para su espalda es un inconveniente, y es cercano, atento y muy natural. Con esa sencillez nos contó cómo de América pasó a Europa  y trabajó por Londres, Alemania y Suiza en hoteles, pastelerías y restaurantes. Cómo desarrolló una alergia a la harina que le obligó a apartarse de los fogones unos años y cómo acabó en Novelda, un lugar que le ha cautivado y del que reconoce que no se movería.

James Wayne Moritz

James Wayne Moritz

James trabajando

James trabajando

Al finalizar la entrevista James confiesa que para él lo más gratificante de su trabajo es saber que miles de personas utilizan las especias y combinaciones que él y el equipo de Carmencita desarrollan. Algo que has hecho con mimo y cariño, algo que has sentido tan propio y que le guste a tanta gente justifica todos los esfuerzos, es algo que no tiene precio.


James ¿cómo fue el episodio de la alergia a la harina?. Para un cocinero debe ser algo muy traumático: En Suiza trabajaba mucho en la repostería, me encantaba. Pero al tiempo de estar allí desarrollé una alergia a la harina aspirada, en concreto a la de centeno que allí es la más abundante. El seguro laboral me compensó ofreciéndome aprender otro medio de vida y elegí ser profesor de inglés.

O sea, que el tiempo que no estuviste trabajando en las cocinas fuiste profesor de inglés: Efectivamente, me saqué el título oficial de profesor de inglés por la escuela de Cambridge y me dediqué a ello bastantes años. Durante ese periodo me trasladé de Suiza a España y estuve dando clases en Elda.

Y entonces llegó Carmencita: Sí, llegó en forma de oferta de trabajo a la que yo me apunté (risas). Eso fue hace 11 años.

Carmencita empezó a desarrollar productos del tipo de sazonadores y mezclas en el año 86 con su primer paellero, digamos que ese es el inicio de una de las tareas que haces tú diariamente, desarrollar nuevas combinaciones de especias y hierbas para el uso cotidiano en la cocina ¿no es así?: Sí, así es, el paellero fue la punta de lanza. Cuando yo entré en la empresa creamos el departamento de I+D+i compuesto por biólogos, químicos, nutricionistas y cocineros. Nosotros (Emi y yo) encabezamos las catas, las elaboraciones y nos encargamos del control calidad. Así, junto con el departamento de Marketing desarrollamos nuevos productos que sacar al mercado.

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CARMENCITA_PROTAGONISTAS_OCIOMAGAZINE_1¿Cómo es tu día a día?: A diario llegan materias primas que hay que catar, bien porque son posibles nuevos proveedores o bien porque son las materias primas para elaborar algún producto. Emi y yo las probamos absolutamente todas. Constantemente estamos desarrollando productos por lo que proponemos mezclas y vamos haciendo las pruebas, buscamos nuevos ingredientes, nuevos sabores, nuevas materias primas. Las cocinamos para ver cómo responden. Hacemos también controles de calidad para asegurarnos de que las mezclas se han hecho correctamente.

Carmencita tiene más productos que lo que la gente se piensa, creo yo: Sí, Carmencita no sólo son especias y hierbas, también son edulcorantes, tes, infusiones, postres, hierbas, sazonadores, combinados para cóctel, para gin tónic… Es muy amplia la oferta. Además elaboramos productos personalizados que las grandes empresas nos piden, son ofertas muy concretas que desarrollamos en exclusiva.

Y ¿a nivel más de hostelería y restauración…?: A ese nivel si un restaurante está muy interesado en una mezcla personalizada se lo podemos ofrecer, o si le gusta una mezcla ya elaborada pero quiere aportarle algún matiz diferente también lo podemos hablar para desarrollarlo y conseguir que ese establecimiento tenga una combinación de especias exclusiva. Claro que si.

A nivel culinario ¿qué te ha aportado Carmencita?: Aquí he tenido que desarrollar muchísimo el sentido del gusto y el olfato. A mi me pagan por probar y yo pruebo y digo si está bien o mal. He tenido que aprender a diferenciar mucho los sabores y con unos matices muy elevados. En ocasiones es un problema porque a veces sólo yo soy capaz de localizar algo que nadie más puede.

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Bueno pero la decisión final es tuya y eso es unificar el criterio, y parece que funciona porque a mucha gente le gusta ¿verdad?: Sí claro. Aquí cuando llega un producto lo catamos (siempre hablando de Emi y James), si está bien pasa, pero si no está bien se incluye a más personas de calidad para que den su punto de vista. Si coincidimos bien, pero si hay dudas puede que tengamos que hacer catas a ciegas cogiendo personal de fábrica y ofreciéndole el producto cocinado, preguntándoles si notan algo raro, cuál le gusta más, etc.  Hay que tener en cuenta para qué estas probando, si es una mera materia prima, si es una muestra para desarrollar un producto nuevo… Depende.

Imágenes de las recetas de James y Emi en el Blog de Carmencita

Postres deliciosos

Postres deliciosos

Comida sencilla y sabrosa

Comida sencilla y sabrosa

Cocina de temporada

Cocina de temporada

¿Y no te vuelves loco con tanta cata?: A veces sí que nos volvemos locos. Satura. Podemos estar probando mezclas de flanes al mismo tiempo que mezclas de pimentón o pimienta negra o una mezcla de sazonador… Pero eso sólo pasa a veces, en ocasiones muy contadas.

¿Qué tarda en desarrollarse un producto nuevo desde que sale la idea hasta que sale el producto?: Entre dos meses y un año. A veces aciertas rápidamente y otras no llegas a lo que buscas, o tardan mucho los ingredientes que tu quieres. El proceso de pruebas también es largo.

¿Qué es lo más raro que has pedido para desarrollar un producto?: Aceitunas negras molidas con un nivel de humedad por debajo del 10% que vinieron de Grecia.

Mapa mundial de las especias (fuente libro Carmencita)

Mapa mundial de las especias (fuente libro Carmencita)

Nos has contado que siempre te han atraído las especias y las hierbas, de las españolas ¿cuál es la que más te gusta?: La nyora de Guardamar como especia y como hierba el tomillo. Lamentablemente se están perdiendo las especias nacionales. La más característica es el azafrán de La Mancha y también se está perdiendo. Para recuperar la producción del azafrán Carmencita colabora en un proyecto para la conservación del azafrán con la Universidad de Castilla-La Mancha.

¿En qué consiste este proyecto?: El proyecto busca que no decaiga la producción en nuestro país intentando dar solución a los principales problemas que se plantean. Por ejemplo, la mano de obra es difícil de encontrar por lo que se está investigando en la mecanización de la recogida del azafrán. El problema es que es muy delicado. Otro problema es el corto periodo de recolección, apenas dos semanas, por lo que se está estudiando como hacer cosechas fuera de temporada. Poco a poco, se avanza pero poco a poco.

Imágenes del libro de Carmencita

Imágenes del libro de Carmencita

¿Alguna vez antes de entrar en Carmencita habías trabajado con tantas especias?: Pues sí porque estuve viviendo una temporada en Londres en un barrio conocido por estar totalmente colonizado por indios Punjab. Ellos me enseñaban el uso de las especias y su cocina. Como utilizan ellos las especias es impresionante.

¿Hay algo que creas que te quede por hacer o te llame la atención?: Siempre he querido meterme en el mundo del vino y todavía no lo he hecho. Me parece fascinante todo el mundo de las bebidas, las cervezas artesanas por ejemplo. Y todo tiene que ver con lo mismo, el hecho de que puedas percibir la parte artesanal del proceso.

¿Cuántos productos has podido sacar en estos años?: Entre 100 y 200 creo.

¿Cuál es tu producto favorito de todos los que has sacado al mercado?: Pues da la casualidad que es uno que no se comercializa en la zona de levante, se trata de un sazonador para pinchos morunos que desarrollamos para un cliente. Resulta que en Andalucía quieren que el pincho moruno se quede amarillo y aquí quieren que se quede rojo. A mi me encanta el amarillo, es mi favorito.

James con su sazonador de pinchos morunos

James con su sazonador de pinchos morunos

¿Qué producto fue el más complicado de elaborar?: Una combinación de ajo y limón para el pollo asado en bolsa, fue difícil conseguir que el ajo aguantase una cocción tan larga… Pero lo conseguimos.

Danos una receta sencilla: Como es temporada de alcachofas os voy a dar una pasta que hago con alcachofas que está buenísima.

Ingredientes: ajo, piñones, aceite, cebolleta, tomates maduros rallados y alcachofa.

Elaboración: Calientas el aceite en una sarten y echas los piñones, cuando empiezan a coger color añades el ajo picado, añades orégano y nyora picada. Le echas sal, añades la cebolleta picada limpias la alcachofa (tiene que quedar el corazón con las hojas blanquecinas), la cortas por la mitad y haces una juliana muy fina. Echas dentro la alcachofa y el tomate rallado y un poco de vino blanco y chup chup. Cuando esté listo le añades la pasta para que todo se impregne. Está delicioso.

dieta-alcachofa

NUESTRA SHORT LIST:
Un sitio para cenar o comer: El bar Mokka de Novelda, es un bar de toda la vida con comida buena, sencilla. Tiene la mejor ensaladilla y los mejores bocadillos hechos con muchísimo cariño. Caña fría y cremosa y arreglado
Tu plato favorito: El cous cous, hay un sitio en Madrid en el paseo de Atocha que hacen uno espectacular
Prenda fetiche: Pañuelos en el cuello en invierno o zapatos sin calcetines
Lugar favorito de la provincia: El Santuario de San Pascual en la Sierra de Águilas
Un capricho: Una toña de patatas con mantequilla y mermelada de fresa
Una manía: Soy muy maniático con los ruidos
Qué destacarías de ti: La altura (risas)
Para desconectar: Me encanta leer y me encanta la música, toco la guitarra española pero afinada como un laúd para tocar música del renacimiento


James trabaja en Carmencita, una empresa familiar de Novelda que enarbola la bandera de la igualdad. Su equipo humano es el activo más importante y su principal elemento diferenciador así como el mayor valor añadido. Desde la empresa agradecen públicamente la incondicional entrega e implicación de la plantilla ya que ellos hacen que la empresa esté en constante evolución. Hace cinco años implantaron el primer Plan de Igualdad de Oportunidades entre mujeres y hombres, con el objetivo de sentar las bases para una promoción sistemática y planificada de la igualdad de oportunidades. Y es que Carmencita es, ante todo, una gran familia.

CARMENCITA
Isaac Peral, 46 · Apartado 34
03660 Novelda · Alicante
965 600 150
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CURIOSITY:
Carmencita editó un libro espectacular a finales del 2012 que habla sobre la historia de la marca y el impacto en la sociedad y en los cocineros de renombre. Antes de terminarlo falleció en Novelda Jesús Navarro Gallego y a él quedó dedicada la obra. Las imágenes son espectaculares, os hemos seleccionado algunas.
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