COMERCIOS, MODA, TENDENCIAS

Conociendo la historia de Marel Mujer con Conchi y Juan Carlos

Conchi es una persona alegre, activa y extrovertida que, desde su nuevo establecimiento en pleno centro de Alicante, nos cuenta entre risas y atenciones a sus clientas cómo surge y evoluciona Marel Mujer, una marca de tiendas de moda y complementos con 32 años de vida. Y es que a esta marca nacida en Palencia en 1983 le queda largo recorrido, ya que Juan Carlos -hijo de Conchi- se ha incorporado al negocio aportando todo el entusiasmo, talante y motivación que las nuevas generaciones son capaces de transmitir a los proyectos.

No os perdáis esta entrevista con mil anécdotas de lo que era la moda en los años ’80 y con una gran historia detrás: la de tres hermanas que supieron formar un verdadero negocio familiar a base de trabajo, buen gusto y devoción total por sus clientas.

 

Conchi vuestra historia empieza en 1983 en Palencia, es un dato que mucha gente de aquí no sabe, ¿nos cuentas la historia?: Claro, Marel nació en Palencia porque era donde vivíamos en ese momento. Mi padre quiso que sus hijas tuviesen la oportunidad de tener un negocio propio y por aquél entonces la moda era una pasada, así que decidimos una tienda de moda para hombre y mujer.

Y tu padre os vio preparadas aunque érais muy jovencitas, ahora sería casi impensable: Pues nosotros somos cinco hermanos pero en ese momento estábamos en la tienda mis hermanas Isa (19 años), Begoña (20 años) y yo con 22 años. Éramos jóvenes pero muy capaces, en mi casa se lleva vendiendo desde los 8 años (risas), te explico. Vivíamos en Santander y mi padre era un hombre de campo, mi casa era la “casa de los huevos” y allí vendíamos todos. Somos vendedores natos (risas).

¿Y has aborrecido los huevos?: (Risas) No, no

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Conchi y Juan Carlos de Marel Mujer Alicante

Por aquellos años debió ser una experiencia increíble: Sí lo fue, como te he dicho, la moda era algo muy llamativo, no estaba tan extendida como ahora, era un mundillo muy exclusivo (risas). Imagínate cuando elegíamos las colecciones, entonces la moda de verdad se hacía en Galicia, Roberto Verino, Adolfo Dominguez, Purificación García todos son gallegos y nosotras les comprábamos personalmente. Era ropa maravillosa. También teníamos firmas italianas claro.

Para promocionar la tienda hacíamos desfiles, aquello era lo mejor, nos lo pasábamos genial. Contratábamos discotecas y los hacíamos allí y a la gente le encantaba. Y es que claro, la gente se pirraba por la moda, ya te digo que no tiene nada que ver con lo de ahora.

Conchi nos muestra una de sus prendas favoritas

Conchi nos muestra una de sus prendas favoritas

Y teníais de hombre y de mujer: Sí claro, teníamos moda muy transgresora, ochentera. Por ejemplo teníamos moda caballero de Gene Cabaleiro (D’aquino) que era muy vanguardista y vestía a Miguel Bosé, Elton John, Don Johnson y a muchos famosos más. La famosa falda pantalón de los ochenta era suya.

Esos años en Palencia fueron buenos ¿verdad?: Muy buenos, además la tienda siempre ha funcionado bien, sigue abierta hoy en día claro. Nosotras hemos tenido devoción por nuestras clientas, les hemos abierto la tienda cuando sabíamos que venían. Nos avisaban con antelación y nosotras íbamos allí para ellas exclusivamente, creo que esto es fundamental para un negocio como el nuestro.

¿Y cómo llega Marel a Alicante?: Pues verdaderamente fue por amor y no mío (risas). Mi hermana Bego se enamoró de un murciano y se fue a Murcia. Yo estoy muy unida a ella y me venía a pasar el verano por aquí. Y bueno, ya sabes, el clima, el ambiente, la gente en la calle aprovechando los rayos de sol… El caso es que acabé comprado una casita aquí en Alicante hacia el año 2000, además veíamos que podíamos montar una segunda tienda aquí sobretodo para la temporada de verano. En 2004 abrimos Marel Mujer en el Centro Comercial Fontana, la abrimos pensando sólo en el verano como te he dicho, pero nunca más la cerramos. De hecho el día de la inauguración que fue en Semana Santa, teníamos cola para entrar en la tienda, fue impresionante.

Y en la tienda del centro de Alicante aparece Juan Carlos, tu hijo, cuéntanos esta parte: Sí, Juan Carlos fue la chispa que movió todo para abrir aquí en el centro. Cuando montamos Marel Mujer en Fontana sabía que me quedaría aquí a vivir y tenía la espinita clavada de montar una tienda aquí en el centro. Cuando Juan Carlos volvió de Londres empezó todo. Él ha mamado la moda desde siempre, lo he criado en la tienda. Me ha acompañado a las ferias desde los 15 años y, aunque ha estudiado informática, ha tenido y tiene interés por la moda, tiene mano y don de gentes.

Juan Carlos ¿cómo fue el proceso de todo esto? ¿Cómo un informático acaba entre pieles, jerséis y faldas?: Este tipo de comercios es un mundo que ya conozco, me he criado aquí. Estudié informática y en Londres estuve trabajando en hostelería y restauración. Cuando regresé estuvimos hablándolo y decidimos abrir una tienda y meterme en el negocio de lleno, me pareció una muy buena oportunidad. Elegimos el local y tardamos unos 6 meses entre obras y preparativos, finalmente abrimos el 12 de mayo del pasado año y por ahora nos va bien y estamos contentos.

Juan Carlos nos muestra su selección para este invierno

Juan Carlos nos muestra su selección para este invierno

Además de Juan Carlos tienes a Marta, tu hija mayor, que tiene mucho que ver con el nombre de la tienda ¿verdad?: Sí, Marta es parte del nombre sí. Cuando abrimos el negocio Marta tenía 3 añitos y mi hermana pequeña, Elena, tenía 10. Mi padre quería que le pusiéramos un nombre comercial tipo “hermanos xx s.l.” pero rápidamente nos sacamos MAREL de la manga y le pusimos así (risas).

Os damos la enhorabuena porque no todo el mundo aguanta en este mundo 32 años, y los que os quedan, ¿cuál es vuestro secreto?: Somos muy trabajadoras, el secreto es trabajar y esto os lo puede decir cualquier empresario que haya evolucionado como nosotras. Yo he vivido a caballo entre Palencia y Alicante y Juan Carlos también, de un lado a otro siempre trabajando. También tenemos un equipo fiel, nuestra dependienta de Palencia lleva 24 años con nosotras. Las empleadas son parte de la familia. Creo que todo esto es la clave.

Vendéis muy buenas firmas, ¿en qué os basáis para elegir las colecciones?: Siempre hemos comprado lo que nos ha gustado. Nos gusta la calidad, las pieles, el buen material y el buen acabado, prendas bien hechas. Pensamos en nuestras clientas a la hora de elegir la ropa, siempre estamos pendientes de cómo fidelizarlas lo máximo posible porque esto nos parece primordial. Nosotros estamos aquí para ellas, como ejerciendo un servicio público, buscando las cosas que ellas querrían. Tenemos registros de clientes desde los inicios, hemos visto pasar tres generaciones en nuestra tienda de Palencia y esto nos parece un regalo.

Y en parte seguís apostando por moda española, de Galicia: Sí, mi hermana se casó con un diseñador de Vigo, Pedro Novo, tenemos cosas suyas muy bonitas.

Bueno, cuéntanos una receta para los lectores: Pues para que veáis que no estoy harta de los huevos os doy la de mi tortilla de patatas.

Los secretos de la tortilla de patatas de Conchi

Los secretos de la tortilla de patatas de Conchi


NUESTRA SHORT LIST DE CONCHI:
Un sitio para cenar: Pues me gusta mucho el Laurel de la Playa de San Juan
Tu plato favorito: La ensalada, me encanta
Tu prenda fetiche: El pantalón negro
¿Cuál es tu lugar preferido de la provincia?: La Playa de San Juan
Un capricho: Hacer un crucero
Una manía: El orden y la limpieza
Para desconectar: Hacer pilates o simplemente dormir

NUESTRA SHORT LIST DE JUAN CARLOS:
Un sitio para cenar: El Mesón Tariego en Palencia
Tu plato favorito: La pasta
Tu prenda fetiche: La americana
¿Cuál es tu lugar preferido de la provincia?: Altea
Un capricho: Comprarme un coche
Una manía: Morderme las uñas
Para desconectar: Coger la tablet y navegar


En Marel Mujer puedes encontrar una exquisita selección de los más prestigiosos diseñadores, tanto nacionales como internacionales, tales como Armani Jeans, Liu-Jo, Hoss Intropia, 1991 Pedro Novo, Ottod’Ame, Pianura Studio, Tara Jarmon, High, Ailanto o Campomaggi. Pero, además de la calidad en sus colecciones de cada temporada, encontrarás el asesoramiento profesional, experto y cualificado que te ayudará a elegir acertadamente las prendas, complementos y calzado para cada situación o evento. En ella puedes encontrar desde un vestido de fiesta espectacular hasta unos vaqueros combinados con una camiseta sencilla pero siempre con un toque especial, pasando por una falda o un short para cualquier momento del día. Además, no hace falta que busques por otras tiendas los complementos ideales porque ellos también te ofrecen la posibilidad de irte a casa con el look completo. Entra en Marel Mujer y sácale partido a todos tus encantos, sígueles en Facebook, Twitter o Instagram y echa un vistazo a su Tienda On-line.


MAREL MUJER ALICANTE 
Calle Álvarez Sereix 3
03001 Alicante
966 591 616

MAREL MUJER SAN JUAN PLAYA
Centro Comercial Fontana, 50
Playa de San Juan
965 16 12 45

MAREL MUJER PALENCIA
Pasaje Plaza Mayor, 5
34001 Palencia
979 75 14 91

www.marelmujer.com
Facebook: Marel Mujer
Twitter: @MarelMujer
Instagram: @marelmujer

CURIOSITY:

La hermana de Conchi, Begoña, tiene una tienda de moda en Murcia, se llama Serrano Alcázar y está en la Calle Jabonerías de Murcia. Os invitamos a que le echéis un vistazo.

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COMERCIOS

Beatrice Walter, leathergoods 100% Made in Spain

Para una persona que ha vivido entre las fábricas de China es fácil apreciar y valorar nuestro sol y cielo azul. Pero Beatrice no sólo se queda con los beneficios de nuestro clima, esta alemana enarbola la bandera del producto artesano 100% español y nos asegura que todo lo que traemos de China lo podemos conseguir aquí en nuestro país, en nuestra ciudad. Con su comercio “Walter & Me, leathergoods” pretende darnos una lección sobre la manufactura en Alicante. Atentos todos.

Beatrice háblanos un poco de ti: Soy alemana y vengo de una familia que trabajaba en el textil. Estudié diseño industrial y seguí por el campo del textil y complementos. Trabajé para empresas multinacionales y he viajado mucho por Asia y Europa, he vivido de primera mano la producción a gran escala desde muchos aspectos.

Beatrice con una demostración del trabajo

Beatrice con una demostración del trabajo

Debió ser una experiencia enriquecedora, mucha gente que esté leyendo se preguntará cómo acabaste aquí: Durante uno de mis proyectos en China me fijé en la procedencia de las pieles y otras materias primas, todas venían de España y de Alicante. Llegó ese momento de tu vida en el que necesitas cambiar, soy una persona “libre”, no me siento atada a mi país, por lo que la localización podía ser cualquiera. Comencé a pensar, al principio tuve una socia pero finalmente me quedé yo sola y le di forma a mis ideas, la forma de “Walter & Me, leathergoods”.

“Walter & Me, leathergoods”, un comercio difícil de definir pero fácil de clasificar porque lo podemos integrar en la artesanía ¿verdad?: Exactamente, aquí en “Walter & Me, leathergoods” puedes hacer muchas cosas, desde asistir a uno de nuestros talleres en el que aprender a hacerte un bolso, una pulsera, una funda para móviles a crear tu propia línea de complementos si eres diseñador, comprar un bolso único de muy buena calidad, hacerte tu propio complemento a medida con el material que quieras o asistir a una exposición, entre otras muchas cosas.

Sí, con este abanico de posibilidades te diriges a muchos tipos de públicos: Sí, desde la persona que entra en nuestro showroom y elige un bolso ya hecho por nosotros, o aquél que quiere algo único y específico para sus necesidades y se lo hacemos a medida, hasta el diseñador que contacta con nosotros para hacerse su propia línea de complementos. Incluso el artista que quiere exponer aquí, hay muchas posibilidades en “Walter & Me, leathergoods”.

El gran punto fuerte es que “Walter & Me, leathergoods” se presenta como una oportunidad para aquellos diseñadores noveles que quieren hacer una pequeña muestra de su colección. Nosotros tenemos relación con fábricas en Elche y Petrel para hacer pedidos pequeños. En pocos días puedes tener tu colección lista.

¿Qué tiene que hacer entonces esa persona? ¿Cuáles son los pasos a seguir?: Lo primero es tener una reunión para ver las piezas, calculamos el coste de producción, el número de pasos que lleva hacer la pieza, el coste en materiales, el tiempo que se tiene que dedicar… Con eso hacemos una estimación y se pide presupuesto a la fábrica. Luego ya es ponerse a trabajar et volià. Para este tipo de producciones pequeñas (unos 100-300 ejemplares) tenemos un precio muy competitivo, puede que no sea tan barato pero vale la pena ya que te ahorras transportes y semanas de trabajo además de dolores de cabeza ya que en China no ponen facilidades en lo que se refiere a hacer muestras y desarrollar el proyecto. Y lo más importante y gratificante es que lo produces en tu ciudad.

Beatrice junto al muestrario de pieles

Beatrice junto al muestrario de pieles

Vais a hacer un año en la Calle Villavieja, la nueva calle del arte con el MACA, The October Press, Puerta Ferrisa, ¿por qué este lugar?: La localización me parece perfecta porque la calle es preciosa y tiene el punto añadido de los adoquines y de que no pasan muchos coches. Estamos al lado de edificios culturales importantes de la ciudad como el MACA, el Ayuntamiento, La Basílica de Santa María… Además esta pequeña comunidad que hemos creado es como una gran familia y buscamos ayudarnos los unos a los otros. Nos dejamos cosas, compartimos experiencias y conocimientos, es enriquecedor.

Queremos que el ayuntamiento promueva esta calle y que vengan más comercios artesanos o de otra índole para ampliar esta gran familia que hemos empezado a crear. Me encanta mi nuevo país (este) y quiero que crezca y crecer en él. Lo mismo pasa con mis vecinos: José Ramón, Gertrudes, Sandra, Gabriella… (se refiere a los dueños de los comercios colindantes). Todos queremos que la ciudad se conozca por el arte y la artesanía y por todas las cosas buenas que tiene la provincia y eso es lo que le contamos a los turistas cuando vienen y preguntan. Porque en esta calle hablamos muchos idiomas: español, inglés, francés, alemán…

Beatrice en la puerta de su local en la Calle Villavieja

Beatrice en la puerta de su local en la Calle Villavieja

“Walter & Me, leathergoods” puede sonar a utopía para algunas personas que piensan que para hacer su propia colección se necesita mucho dinero o piensan que deben irse a China a producir ¿qué puedes decirles a este respecto?: Me gustaría transmitirle el mensaje a la gente de que lo que necesita no está en un contenedor que viene de las antípodas, aquí mismo puede conseguir lo que necesita, aquí mismo, en su país, en su provincia. Tenemos que luchar por esta idea todos juntos, la gente debe entender lo importante de los productos artesanales. Productos únicos que están hechos con amor, con paciencia y cariño.

Pero este producto es más caro: Claro que son más caros, claro que sí, porque han sido concebidos uno a uno, no en una cadena de montaje. En él han intervenido personas a las que se les paga bien, con buenas condiciones laborales, que han tenido su formación para elaborar esos productos. Pero cuando hablamos de “made in China” hablamos de productos baratos con miles de copias iguales, que se estropean pronto, que no son únicos ni están bien hechos del todo. Todo lo que “hace China” lo podemos hacer nosotros también a una menor escala y a un buen precio, si en vez de 10.000 ejemplares de una misma cosa fabricas 300 nuestra opción es la más interesante.

Beatrice con Ana de Ocio Magazine

Beatrice con Ana de Ocio Magazine

Eres más defensora de lo alicantino y nacional que muchos de nosotros: España y Alicante no es sólo sol, calor y restaurantes riquísimos, Alicante es una provincia con productos de gran calidad hechas con materia prima de este mismo país. Sin ir más lejos os pongo el ejemplo del calzado y los bolsos, pero la cosa no se queda ahí. Aquí también se trabaja la cerámica, el esparto, el textil, los lácteos, dulces… Muchísimas cosas, no sólo zapatos y bolsos. Estamos hablando de productos de primera, artesanales y hechos aquí mismo y no de precio inalcanzable, esto hay que valorarlo.

Y las muestras de bolsos que tienes expuestos los haces aquí en este taller que te has montado y que todo el mundo puede utilizar: Sí, las máquinas de coser son de segunda mano, aquí tienes mesas de trabajo para elaborar tus diseños, libros de muestras, pieles, tienes los hilos, el pegamento… En definitiva  todo lo necesario para hacerte tu complemento a medida o empezar a hacer tu colección.

Beatrice habla inglés, francés y alemán

Beatrice habla inglés, francés y alemán

¿Tienes a gente de prácticas o que te alquilen el taller para trabajar?: Este taller puede ser alquilado por todo aquél que quiera, también he tenido prácticas trabajando procedentes de una escuela de diseño local y de universidades. Queremos hablar con la universidad de Elche y de Alicante para que los estudiantes tengan la posibilidad de venir aquí y utilizar nuestras instalaciones, aprender técnicas y materiales, tipos de pieles, etc. Pueden trabajar en su propio proyecto además de hacerlo en el de “Walter & Me, leathergoods” y pueden aprender inglés (risas). Además pueden ver cómo se trabaja en las fábricas y aprender un puesto de trabajo para el futuro.

No sabemos si sabes cocinar, ¿nos podrías dar una receta?: ¡¡¡No se cocinar nada de nada!!!

Vaya, nuestro primer caso (risas). Pues pasamos a la siguiente pregunta, ¿repetirías la experiencia de abrir un negocio propio?: Considero que estoy en ello todavía pero sí, aunque no es nada fácil.

NUESTRA SHORT LIST:
Un sitio para cenar: El The October Press y el Fast&Bio, muy recomendables los dos
Tu plato favorito: El Chili con carne del The October Press… Ñam!
Tu prenda fetiche: Los skinny jeans
¿Cuál es tu lugar preferido de la provincia? La ciudad de Alicante
Un capricho: Que este negocio sea exitoso, funcione
Una manía: Me gusta todo lo viejo, es un poco maniático
Para desconectar: Directamente dormir


“Walter & Me, leathergoods” es un nuevo concepto de tienda en Alicante, recién creado y incluye una pequeña fabrica y un showroom. Se hacen productos de cuero “Hecho en España”, como por ejemplo su propia colección “Walter&me, leathergoods”. Todos los modelos están limitados a 100 piezas y se fabrican a mano en su taller interno. A parte de los bolsos, diseñan cubiertas para Smartphone y accesorios para la vida cotidiana de hoy. Sus productos ofrecen funcionalidad y simplicidad. Mientras se fabrican los bolsos, los clientes podrán ver todos los procesos de la producción o tomarse un café en uno de los bares y restaurantes al lado o irse a la playa o visitar las atracciones turísticas hasta que sus productos estén listos. Como podéis ver hay mucho por descubrir. Sígueles en su web y facebook.
WALTER & ME LEATHERGOODS 
Calle Villavieja Local 2
03002 Alicante
965 500 274
www.walterandme.biz
Facebook: Walter & Me
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