GASTRONOMÍA, GOURMET

Las dulces Sofía y Waldesca le echan sal a la vida con sus propuestas de Cul de Sac

Las hermanas Zajac o las más popularmente conocidas como “las manolitas”, son personas positivas de carácter y de ideas, transmiten mimo y cariño en todo lo que hacen ya sea dulce o salado, tradicional o innovador, sofisticado o casual. Y es que Sofía y Waldesca siguen empeñadas en ofrecer a Alicante un sitio diferente y rompedor a toda costa, en constante renovación y cambio, en constante adaptación y reforma. Un lugar en el que saborear lo mejor que ellas pueden hacer: rica comida sana, natural, fresca y creativa. Nos adentramos en el lado salty con Cul de Sac by Las Manolitas.

Para quien todavía no lo sepa, Las Manolitas Cupcake Boutique abrió hace 6 años en nuestra ciudad y fue una completa revolución tanto a nivel comercial como a nivel social (más de 20.000 seguidores en FB). Pioneras en el mundo cupcake -ahora tan masificado- Sofía, Waldesca y Sandra ubicaron la Calle Canalejas en el mapa mental de muchos de nosotros a fuerza de ricas, monísimas, cuquis, entrañables y tremendamente buenas y apetecibles cupcakes. Estas hermanas nos enseñaron con este proyecto que un sueño puede hacerse realidad con poco presupuesto pero con mucho entusiasmo y ganas. Las entrevistamos para sacar a relucir su lado más salado e innovador, su último proyecto más rompedor: Cul de Sac. Un concepto de comida sana, natural y casual basado en tostas, ensaladas, bagels y sandwiches al más puro estilo americano actual pero con toda la frescura de lo que se ha elaborado en el día. Una opción perfecta y diferente para los amantes del movimiento healthy food del siglo XXI.


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Waldesca (izq) y Sofía (dcha) en su local de la Calle Canalejas

Durante la entrevista a Waldesca y Sofía, el local sigue siendo encantador

Durante la entrevista a Waldesca y Sofía, el local sigue siendo encantador

Sofía y Waldesca Zajac

Sofía y Waldesca Zajac

Sofía, explícanos de dónde viene la idea Cul de Sac y cómo ha evolucionado: Una vez vimos que Las Manolitas Cupcakes Boutique se estabilizó, cogió forma y andaba sólo, empezamos a darle vueltas a la idea de ofrecer algo más, sobre todo por la estacionalidad de las cupcakes. Este producto está muy ligado a las estaciones de más frío y queríamos ofrecer una alternativa en el local en los meses de más calor.

Somos muy inquietas y nos encanta siempre ir más allá. Igual que a día de hoy seguimos innovando en el apartado de cupcakes y tartas -nunca lo hemos dejado de hacer-, también continuamos pensando qué más podemos hacer. Así nació en su día la idea de Cul de Sac, una opción de comida americana pero de ahora, nada de fast food, es más bien casual food o healthy food, muy en sintonía con los tiempos que corren.

A todo esto hay que incidir en lo natural que hacéis todo, hasta lo dulce, ¿verdad Waldesca?: Sí, es importante que todos sepan que aquí todo está hecho en el día, y cuando digo todo es todo. Las cupcakes, las tartas y todo lo dulce está confeccionado en el día, desde bien pronto empezamos, y son todo productos naturales: harina, huevos, azúcar… El pavo que usamos para los sandwiches o bagels está asado en el día, el roast beef está cocinado en el día, las lechugas y las verduras no son embolsadas, son naturales y las lavamos y preparamos en el día… Esto es 100% una comida natural.

Sandwich de pechuga de pavo con queso y aguacate y sandwich de roast beef con mostaza antigua y brotes

Sandwich de pechuga de pavo con queso y aguacate y sandwich de roast beef con mostaza antigua y brotes

Ensalada de espinacas baby, uvas, queso de cabra y pipas con aderezo de chocolate

Ensalada de espinacas baby, uvas, queso de cabra y pipas con aderezo de chocolate

Ahora habéis incorporado Cul de Sac al local de Las Manolitas, en el mismo sitio puedes desayunar, comer, merendar y cenar, ¿qué recibimiento está teniendo?: Obviamente nosotras queremos que la gente automáticamente no nos encasille más en lo dulce y venga a probar nuestras opciones saladas, somos muy impacientes (risas). Pero entendemos que debe llevar su proceso. Hay mucha gente que todavía no sabe que está esta opción aquí. Además antes teníamos el local en la Plaza Gabriel Miró, en el colegio de arquitectos, y nos hemos trasladado aquí con todo, quizá tendremos que hacer acciones para comunicarlo y dejar claro que ahora está todo aquí.

¿Y qué ofrece Cul de Sac a Las Manolitas, Sofía?: Digamos que nos abre la puerta de un nuevo público, aquellas personas dinámicas que valoran su tiempo, que les gusta cuidarse, que les gustan las cosas bien hechas, sanas, del día. Que quieren algo innovador y diferente aunque basado en las tradiciones más arraigadas.

Por ejemplo venir aquí en tu tiempo de comida, desconectar de la oficina, tomarte una ensalada, un sanwich, una tosta… Algo ligero pero que alimenta: pavo asado del día, lechuga, aguacate, tomate… Todo natural. Una crema del día, un té helado… O venirte por la noche, cuando el local luce maravilloso. Lo llenamos de velas, las guirnaldas de luces dan un encanto especial a todo, el local se llena de magia. Puedes venir con amigos y tomarte unos tacos, guacamole, cervecitas… O un sandwich de roast beef o los famosos Sloppy Joe, SubwayReubens o Hoagie, que son típicos en New York.

También hacemos brunch, eventos temáticos, queremos hacer sesiones de música en directo, despedidas de solteras o reuniones de amigas… Hay muchas posibilidades.

Sandwich con pan de centeno y productos naturales

Sandwich con pan de centeno y productos naturales

Bagel clásico

Bagel clásico de salmón ahumado

Obviamente al ser americanas estas recetas las tendréis controladísimas ¿no es así Waldesca?: Claro (risas). No se si sabe mucha gente que nosotras vivimos una temporada en Tucson (Arizona) y en Texas. Además, como sabes, mi madre nos transmitió verdadero amor por la cocina, tenía las recetas tradicionales americanas que nosotras conservamos. Incluso el pastrami lo traemos directamente de EEUU, más auténtico imposible (risas).

Como curiosidad te cuento que los sandwiches de pavo vienen de la tradición de aprovechar los restos del pavo que se asa el día de Acción de Gracias, ¡como los restos del cocido de Navidad español! (risas). Nosotras hemos querido darles una vuelta a recetas familiares añadiéndoles aguacate o queso, por ejemplo, dándoles un punto diferente.

Nosotras que los hemos probado tenemos que decir que están muy ricos, de verdad: Gracias, estamos completamente seguras de que va a gustar a la gente porque ya gustaba en el otro local, lo que queremos es que la gente sepa que esta opción está en Las Manolitas, en la calle Canalejas. Así que cuando piensen en comida sana, natural, sencilla, piensen en nosotras.

Catando el sandwich de pavo asado

Catando el sandwich de pavo asado

¿Consideráis que habéis vuelto a hacer algo tan transgresor como fue en un inicio Las Manolitas Cupcake Boutique?: Bueno es que aquello fue tal bombazo que nada es comparable con eso. Tenemos los pies en el suelo y no queremos dejarnos llevar por el hecho de haber sido pioneras en el mundo cupcake en Alicante. De hecho estos seis años que llevamos no hemos dejado de trabajar duro e innovar para seguir mejorando.

Esta opción salada de Las Manolitas ahora está de moda y lo sabemos. Es decir, el finger food, los sandwiches americanos, el tex mex… no lo hemos inventado nosotras obviamente, en EEUU se ha comido con las manos desde hace muchos años. Pero creemos que sí ofrecemos algo diferente y algo que gusta mucho a la gente ya que la filosofía principal de siempre es hacer las cosas en el día y eso se nota.

O sea, el hecho que marca la diferencia es esta cocina sana hecha en el día ¿verdad Waldesca?: Sí, claro que marca la diferencia. No es lo mismo ofrecer un pavo comprado que un pavo asado en el día o un Roast Beef recién hecho… Igual pasa con las cupckaes y las tartas. El problema de que en ocasiones dudemos en el momento de crecer y expandirnos es porque no concebimos industrializar nada, queremos seguir cocinando en el día y ofreciendo lo mejor porque es nuestra filosofía y funciona.

Vemos nueva decoración en el local, aprovechando la ocasión ¿no?: Sí, al traer Cul de Sac aquí teníamos que hacer algo y empezamos a reubicar todo. Entonces Waldesca comenzó a quitar las letras de la pared y los papeles y pintura que había… ¡Quitamos como siete capas!. Entonces vimos la pared cruda y comenzamos a picar y le dimos este aspecto que nos encanta y nos llenó de energía y entusiasmo. Es como una vuelta a los orígenes para mirar hacia el futuro con nuevas fuerzas.

Las ensaladas han sido ideadas por ellas mismas

Las ensaladas han sido ideadas por ellas mismas

¿Estábais faltas de fuerzas Sofía?: Nosotras somos gente positiva pero, como todos, en algunos momentos falla, hemos pasado momentos duros y hemos tenido que reponernos. Creo que lo bueno es que nos emocionamos y nos recargamos con las pequeñas cosas. Además también tenemos que agradecer enormemente el apoyo de nuestros empleados, de nuestro equipo. Son personas maravillosas que sin ellos no sería posible todo esto. Desde aquí les damos las gracias una y mil veces.

“Sin el apoyo de nuestro equipo esto no hubiese sido posible”

Bueno Waldesca, danos una receta rápida para los lectores: Pues os daré la receta de nuestro guacamole:

– aguacate madurito chafadito
– tomate picado
– lima
– cilantro
– tabasco
– sal
– pimienta

Y con esta mezcla no fallas nunca y cuanto más tabasco mejor (risas).

NUESTRA SHORT LIST DE WALDESCA:
Un sitio para cenar: Quique Dacosta
Plato favorito: El foie, de hecho tengo un hobbie que es que allí donde voy, pruebo el foie, y mi preferido es curiosamente el de Gema Penalva Restobar
Prenda fetiche: Gafas de sol
Lugar favorito de la provincia: Alicante ciudad
Una manía: El orden
¿Qué destacarías de Sofía?: Su dulzura con la gente, ella es la cara al público
Para desconectar: La música, me encanta, tenía que haber sido música, cuando era joven tenía hasta el nombre del que iba a ser mi grupo con mi hermana Sandra (risas)

NUESTRA SHORT LIST DE SOFÍA:
Un sitio para cenar: Capelongue, en la Provenza
Plato favorito: Las patatas fritas caseras, esas que se quedan pegaditas
Una prenda fetiche: Las pulseritas hippys
Un lugar favorito de la provincia: La playa de La Granadella en Jávea
Un capricho: Nuestros perros, tenemos dos
Una manía: El orden
Qué destacarías de Waldesca: Su creatividad, su espontaneidad, tiene un toque en la cocina y en todo, ve un poco más allá
Para desconectar: Hago baile contemporáneo


Hijas de madre española y padre americano, Sofía y Waldesca -junto a su hermana Sandra- crearon Las Manolitas en honor a su madre Manoli. Detrás de esta historia hay detalles tan únicos y significativos como la propia decoración del local o el mismo logotipo. Pronto se convirtieron en un fenómeno social gracias a las redes sociales, pocos locales de la ciudad tienen más de 20.000 seguidores en facebook ¿verdad?. Si quieres saber sobre ellas hay miles de referencias en Internet pues varios diarios, revistas, blogs y programas de televisión locales y nacionales se han hecho eco del fenómeno de Las Manolitas. No dejes de visitarlas para desayunos, comidas, meriendas o cenas.

LAS MANOLITAS
Calle Canalejas 20
649 46 18 47
www.lasmanolitas.biz
Facebook - Facebook Cul de Sac - Twitter
Fotografía: Isabel Ballenilla
Textos y edición: Ana Ballenilla
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La historia de Jesús y Sol en La Bodega, caprichos del destino

Hace más de dos años Jesús y Sol tuvieron que plantearse su vida en un momento dado como se la podrían plantear dos jóvenes que acaban de acabar sus estudios: ¿y ahora qué hacemos? ¿a qué nos vamos a dedicar?. La diferencia es que ellos tenían media vida vivida y dos hijos que dependían de ellos. Como muchas parejas españolas que han sufrido la crisis, los ERES y los depidos, decidieron hacer de tripas corazón y embarcarse en una aventura con mucha personalidad, continuar el legado de una bodega muy especial y de gran tradición en el centro de Alicante.

Cuando Jesús tenía 15 años e iba a tomarse “la zurra” (zurracapote, bebida parecida a la sangría pero con más contenido de alcohol) a La Bodega de Sebastián junto a las famosas escaleras del Instituto Jorge Juan, no se podía ni imaginar que alguna vez sería dueño de aquel negocio. Tampoco lo podía adivinar su mujer Sol, que le ha acompañado tantos viernes desde que eran novios. Caprichos del destino, como reza nuestro titular. Los entrevistamos a ambos en La Bodega, sentados en el mismo banco en el que se sentaban a comentar qué tal había ido el día, cómo crecían los niños y qué hacer tal día u otro mientras tomaban un vino y unos mejillones, pero esta vez como dueños del negocio, dueños de su nuevo futuro.

Jesús y Sol sentados en su lugar favorito de La Bodega

Jesús y Sol sentados en su lugar favorito de La Bodega


Jesús y Sol, contadnos cómo acabáis aquí los dos, un empleado de banca y una decoradora y ama de casa, menuda aventura os ha tocado vivir: Hace cosa de tres años más o menos, con la crisis llamando a la puerta de muchos españoles, plantearon un ERE en el banco donde trabajaba. La solución era una reubicación lejos de Alicante y sin muchas facilidades. Sol y yo hicimos cuentas y decidimos no pasar por el aro, pero teníamos que hacer algo.

Y os planteásteis trasladaros a Irlanda con vuestros dos hijos: Sí, nuestro hijo Jesús pasó una larga temporada en Irlanda aprendiendo inglés y trabajando y nos ha transmitido su amor por ese país. Se nos ocurrió montar un negocio de vinos y conservas allí. Ya teníamos hasta el modo de transporte de los productos y queríamos viajar para ver locales, etc. Realmente nuestros hijos han acabado los estudios mínimos y no hubiese sido mala idea plantarnos allí y empezar una nueva vida. Pero de repente apareció Paco, el último dueño que tuvo el local, y nos comentó que quería jubilarse y traspasar el negocio. Nos lo dijo a nosotros porque éramos clientes habituales y había confianza, pero fue el hecho que cambió todo.

Jesús y Sol nos enseñan documentos antiguos de La Bodega

Jesús y Sol nos enseñan documentos antiguos de La Bodega

¡Qué coincidencia! Ya sabemos qué respondísteis pero, contadnos ¿cómo lo vivísteis?: Fue una locura, empezamos a hacer números, a hablar con familiares y amigos, con nuestros hijos… Realmente nos encantaba este local, tenía tanto encanto, tanta esencia, tanta historia… Si alguna vez nos hubiésemos planteado trabajar en la hostelería hubiese sido en un lugar como este, así que no pudimos dejar escapar este tren.

Y todas las piezas empezaron a encajar para que, finalmente, acabárais sirviendo vosotros los vinitos y las conservas: Sí, fue todo rodado la verdad, las piezas encajaban, se dieron todos los trámites sin obstáculos, y aquí estamos, encantados. Fue como si la vida quisiera que nos quedásemos aquí en Alicante.

¿Qué es lo que os gusta tanto de este lugar?: Hemos pasado mucho tiempo aquí, puede que yo (Jesús) sea uno de los clientes (o el cliente vivo) más antiguo del local, venía ya con 15 años con mis amigos. Nos encanta la historia que tiene detrás. Este local fue una carbonería, también se han hecho caramelos aquí y ha sido una embotelladora. Nosotros hemos recuperado partes del local que no estaban abiertas al público, como el patio y la zona trasera. Queriamos mantener intacto todo lo posible, aunque tuvimos que restaurar algunas piezas. Las banquetas que ves son las originales de hace más de 40 años y tenemos hasta la traviesa antigua de una vía de tren.

Jesús y Sol han inentado mantener la esencia del local en todo lo posible

Jesús y Sol han inentado mantener la esencia del local en todo lo posible

Imagino que con la reforma le habéis dado vuestro toque: Sí, pero respetando el diseño original todo lo posible, los azulejos son los originales por ejemplo y las puertas llevan desde 1950. Además este local tenía un público muy heterogéneo y eso también le da un plus al negocio, había que mantenerlo. Aquí sigue viniendo la gente de siempre y los nuevos que nos empiezan a conocer y repiten. Creemos que de alguna manera esta bodega ha recuperado la fama de antaño.

¿Los antiguos clientes cómo han acogido el cambio de dueños?: Muy bien la verdad, al ser un sitio tan conocido teníamos a gente expectante por que inaugurásemos el local de nuevo. El 22 de diciembre de 2012 volvimos a abrir y desde aquel día estamos muy contentos porque no hemos parado de trabajar y estamos muy a gusto. Además tenemos clientes fieles casi a diario y los viernes y sábados es una locura.

¿Qué diferencias podemos econtrar en La Bodega a nivel gastronómico? Pues inicialmente podías pedir vinos y conservas pero nosotros hemos aportado embutidos, quesos, canapés, marineras… Aquí no hay cocina por lo que la oferta es limitada, pero lo que tenemos intentamos que sea de lo mejor. Puedes venir con unos amigos y pedirte una botella de vino para compartir entre todos, no cobramos el descorche. Los embutidos son de León y de Pinoso, los quesos son de Asturias, el salazón es de alta calidad, como el de la famosa Cervecería Mavi, las latas de mejillones son de las rías gallegas. ¡Ah! y tenemos los quintos más fríos de Alicante (risas).

También tienen mucho éxito nuestras marineras, tenemos tres tipos: la marinera, el marinero y la mariperla, están muy ricas.

Mariperla, Marinero y Marinera

Mariperla, Marinero y Marinera

¡Y el vermouth!: Sí, nuestro vermouth a granel tiene fama. Es de la montaña de Hondón y lo conservamos en barrica, lo que le da un toque característico a madera. Aquí lo vendemos a granel también.

Jesús sirviendo un vermouth

Jesús sirviendo un vermouth

¿Qué le aportan Jesús y Sol a La Bodega?: A nosotros nos encanta salir de viaje y ver otras bodegas y otros lugares. Lo que nos gusta, y podemos, lo intentamos implantar aquí. Creemos que es importante darle ese tipo de impulsos al negocio. Somos abiertos y creemos que continuamos dando ese punto de cercanía que este tipo de locales requiere.

Aquí lo hacemos todo nosotros y con mucho cariño, la decoración y las cartas las he hecho yo (Sol). Además intentamos tratar a los clientes como nos gustaría que nos tratasen a nosotros. Creemos que este punto es fundamental porque esta es nuestra casa y somos anfitriones, así es como nos sentimos.

¿Tenéis alguna anécdota durante este tiempo que lleváis vosotros el local?: Pues sí, las primeras Hogueras que vivimos como dueños fueron una locura. La gente se venía después de la Mascletá a tomarse el aperitivo y el local se llenó en cuestión de minutos. Venían oleadas de gente que se sacaban la comida fuera y llenaban toda la calle. Fue impresionante.

Una pareja divertida y amable

Una pareja divertida y amable


La Bodega es el típico lugar en el que las paredes, las barricas, las banquetas y los corchos de vino hablan un mismo lenguaje. Un lenguaje de siempre, sencillo, tradicional, cercano, distendido. Y es que esta bodega conserva toda la esencia de los locales de antaño, aquellos donde se servía vino a granel y patatas de bolsa, donde mayores y jóvenes se juntaban, cada uno a lo suyo, a hablar del tema del momento, ya sea con un compañero ya sea con el propio bodeguero. Jesús y Sol han sabido devolverle a La Bodega lo mejor de aquellos años ampliando la oferta para adaptarse a los nuevos tiempos, pero lo demás sigue igual: la cercanía de los dueños, la calidez del local, los grupos de jóvenes y mayores, el vermouth a granel… Tanto por el día como por la noche.

LA BODEGA 
Calle José María Py, 12
Alicante
646 29 21 19
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CURIOSITY: Esta entrevista ha sido muy especial pues hacía años que no coincidíamos con Jesús y Sol. Personalmente (yo, Ana) los conocí hace mucho tiempo en unas circunstancias muy diferentes. Ya por aquel entonces me parecían una pareja interesante, unos padres cariñosos, atentos con sus hijos, cercanos… Sin tener conocimiento del cambio de rumbo que habían tenido sus vidas (porque no podía imaginarme que eran ellos los que estaban detrás de aquel mostrador), me planté en la entrevista y me alegró escuchar lo que contaban. Fue algo que me marcó, no se por qué, pero se me ha quedado grabado en mi mente. Sólo tengo palabras de enhorabuena.

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